Bolkestein hekelt onliberale Fransen

Europees voorzitter Frankrijk houdt zich samen met Portugal en Griekenland het slechtst aan de in Brussel afgesproken liberalisering. Dat zegt Frits Bolkestein, Europees commissaris voor interne markt en fiscaal beleid....

Van onze correspondent Martin Sommer

Op het zesmaandelijkse scorebord dat de Europese commissie bijhoudt van het navolgen van de Europese richtlijnen, staan de Scandinavische landen bovenaan. Nederland doet het goed. Frankrijk bungelt met Portugal en Griekenland aan de onderkant.

Bolkestein was maandag in Parijs om een lezing te houden voor de Frans-Nederlandse kamer van koophandel. Daarna haalde hij in een gesprek met de Volkskrant hard uit naar de manier waarop Frankrijk de liberalisering ter hand neemt. 'Het gaat economisch goed met Frankrijk, maar waarmee het bepaald niet goed gaat, dat is de openbare dienst.'

De 'verdomd sterke' overheidsbonden hebben zich verschanst, aldus Bolkestein. De Franse regering is aan hun genade overgeleverd. Bolkestein gaf het voorbeeld van de Franse belastingdienst. 'Ik geloof dat Frankrijk vier keer zoveel belastingambtenaren heeft als het Europees gemiddelde.' Minister van Financiën Sautter 'brak vorig jaar zijn nek' over de bonden toen hij een poging deed het belastingapparaat te hervormen.

In maart hebben de Europese regeringsleiders afgesproken dat de liberalisering van posterijen en pensioenen sneller moet. Bolkestein heeft nu voorgesteld 20 procent van de posterijen aan de markt over te laten. 'Dat gaat veel te ver voor Frankrijk, dat land wil 10 procent. Belachelijk.'

Bolkestein wijt de Franse traagheid aan het ontbreken van een liberale traditie. 'Er is geen partij zoals de mijne. De vrije markt wordt er nog steeds met argwaan bekeken.' Volgens de commissaris komen de Fransen steeds opnieuw met argumenten die geen argumenten zijn. 'Bijvoorbeeld dat er postkantoren in afgelegen streken dicht zouden moeten. Dat is helemaal niet zo. Daarover kun je afspraken maken met een marktregulateur. Maar men wil niet luisteren.'

Ook wat betreft het instellen van pensioenfondsen zijn de Fransen huiverig. 'Pensioenfondsen worden hier als een kapitalistisch instrument beschouwd.' Frankrijk hanteert voor de pensioenen het omslagstelsel, wat wordt gezien als een vorm van solidariteit. 'Daar bots ik voortdurend op de Franse vooringenomenheid.'

Bolkestein erkent dat er begrip moet zijn voor een historisch gegroeide mentaliteit, en dat er minder fraaie voorbeelden van privatisering zijn. 'Het hoeft ook niet meteen allemaal gladjes te verlopen. Maar concurrentie is nu eenmaal de enige manier om een onderneming efficiënt te laten werken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden