Bokslegende Muhammad Ali gearriveerd op laatste rustplaats

Bokslegende Muhammad Ali is gearriveerd op zijn laatste rustplaats: Cave Hill, de grootste begraafplaats van Louisville, zijn geboorteplaats. Zijn lichaam werd vrijdag in een auto door de stad gereden.

Beeld afp

De stoet reed langs het huis waar Ali is geboren, door de buurt waar hij opgroeide en de straat die naar hem is vernoemd, de Muhammad Ali Boulevard. Op die plek werd Ali gehuldigd toen hij in 1960 olympisch kampioen werd.

Duizenden mensen stonden langs de kant van de weg om de bokser de laatste eer te bewijzen. Ze maakten foto's en riepen 'Ali, Ali' als de wagen met zijn kist langs rijdt. De politie schat dat er zo'n 100 duizend mensen op de processie zijn afgekomen.

De begrafenisstoet bestond uit 17 auto's die allemaal een afbeelding van een vlinder op het dashboard hadden liggen. Ali deed ooit de uitspraak: 'Float like a butterfly, sting like a bee'.

(Tekst loopt verder onder video)

Begraafplaats

Na 37 kilometer eindigde de begrafenisstoet bij Cave Hill, waar Ali in besloten kring werd begraven. Zijn kist werd gedragen door de acteur Will Smith, die de bokser in 2001 speelde in de film 'Ali', de voormalige wereldkampioenen zwaargewicht Lennox Lewis en Mike Tyson.

Op een andere plek in de stad werd daarna een grote herdenkingsdienst gehouden. Onder andere oud-president Bill Clinton en de komiek Billy Crystal gaven een toespraak.

Muhammed Ali heeft zelf jaren geleden al besloten dat zijn fans welkom zouden zijn op zijn uitvaart, niet alleen hoogwaardigheidsbekleders. De duizenden gratis kaartjes die beschikbaar werden gesteld, waren binnen een uur weg.

(Tekst loopt verder onder tweet)

De kist met het lichaam van Muhammad Ali wordt in de auto gedragen, waarin hij voor de laatste keer door zijn geboorteplaats Louisville zal worden gereden. Beeld reuters

Erdogan

De Turkse president Erdogan zou ook bij de herdenkingsdienst aanwezig zijn, maar hij ging al snel weer terug naar Turkije. Er is geen officiële verklaring gegeven voor zijn vervroegde vertrek, maar volgens het Turkse persbureau Dogan is de president boos dat hij van de organisatoren van de begrafenis geen stuk stof op de kist mag leggen dat afkomstig is van het kleed dat de heilige Ka'aba in Mekka bedekt. Erdogan was gisteren wel aanwezig bij de islamitische herdenkingsdienst.

De Amerikaanse president Barack Obama was ook niet bij de uitvaart aanwezig: hij is bij het afstuderen van zijn oudste dochter Malia.

Lees ook

De schoonheid en uitstraling van bokser Muhammad Ali verleidden Guus Dubbelman (58) tot het vak van fotografie. Een verslag van acht persoonlijke ontmoetingen. (+)

'Niet vergeten, I'm the greatest!' (+) Postuum: Muhammad Ali (1942-2016)

Twee kleine jongetjes houden een portret van Muhammad Ali vast op een plek waar de begrafenisstoet voorbij zal rijden. Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden