Bokslegende die gevecht van de eeuw miste

Zijn overtuigingen stonden een duel met Mohammed Ali in de weg. Stevenson bleef amateur, als volgeling van Castro.

Hij werd door boksgrootheid George Foreman in 1976 aangemerkt als de enige man die wereldkampioen Mohammed Ali zou kunnen verslaan. Teofilo Stevenson, de maandag op 60-jarige leeftijd overleden Cubaanse zwaargewicht, vocht zich in zijn vloeiende stijl naar drie olympische titels, maar tegen Ali bokste hij nooit.

Het door velen vurig gewenste gevecht van de eeuw kon er niet komen. De Amerikaan was profbokser, de Cubaan - trouw volgeling van de communistische president Castro - was amateur. Als hij van boksen zijn beroep zou maken, dan was zijn olympische loopbaan ten einde. Zo waren de regels tot 1992.

Stevenson had toch bijna tegen Ali gebokst. Er waren eind jaren zeventig zelfs afspraken over enkele gevechten. 'Ik wilde wel', zei Stevenson in 1995 in een interview met NRC. Op het laatste moment trokken de managers van Ali, die bezig was aan zijn nadagen, hun handen af van het gevecht. Het werd uitgelegd als een daad uit lafheid van de olympisch kampioen van 1960.

Stevenson won zijn eerste olympische goud in 1972. 'El Gigante' was 1 meter 98. Tegenstanders konden met hun vuisten nauwelijks zijn kin bereiken. Hij stond links voor en werd gevreesd om zijn rechtse.

In 1976 won hij opnieuw, net als vier jaar later. De door het westen geboycotte Spelen van 1980 in Moskou bleken zijn eindstation. Voor de Spelen van 1984 in Los Angeles moest hij afschrijven. Cuba voerde nu zelf een boycot door, net als in 1988 (Seoul). Het was het einde van de loopbaan van Stevenson, die in 1986 nog wereldkampioen was geworden in Reno. Het was zijn derde wereldtitel.

Stevenson, vicevoorzitter van de Cubaanse boksbond, overleed maandag aan een hartaanval. De wereldwijde legende was geliefd in eigen land, om zijn stijl en trouw.

'Ik heb liever de genegenheid van acht miljoen Cubanen', zei hij toen hij een Amerikaanse bod van vijf miljoen dollar afwimpelde.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden