Boeren in dip praten stress van zich af

Vanwege stress was zijn Groningse melkveehouderij een puinhoop geworden. Hij is er nu dankzij gesprekken met hulpverlener Janny Woltjer van de Noordelijke Land- en Tuinbouworganisatie (NLTO) weer bovenop gekomen....

Hoofdpijn, geiteerdheid en zelfs een bedrijf dat helemaal komt stil te liggen. Of boeren meer stress hebben, weet Woltjer niet. Maar ze merkt wel dat boeren met stress of een burn-out vaker hulp komen zoeken.

Woltjer helpt agrari uit Groningen en Drenthe die het werk niet meer aan kunnen. Zij, en haar twee collega's die hetzelfde werk in Friesland en Flevoland doen, krijgen het steeds drukker. Het zijn onzekere tijden voor de boeren, en dat heeft invloed op de mentale gesteldheid, zegt Woltjer: 'De regering geeft niet duidelijk aan waar het landbouwbeleid heen gaat, en veel agrari weten niet goed welke beslissingen te nemen. Terwijl de financi ruimte de laatste jaren kleiner is geworden, waardoor veel boeren het gevoel hebben zich geen fouten te kunnen veroorloven.Daardoor raken sommigen overspannen.'

De Groningse boer (38) die met Woltjer in contact kwam, vertelt dat zijn bedrijf in 2001 aan de rand van de afgrond stond. 'De registratie van mijn vee deugde niet. Als mijn boerderij door ziekten als BSE of MKZ getroffen was, dan had die gebrekkige administratie het einde van mijn bedrijf betekend. Dat wist ik, en daarom sliep ik slecht en at ik nauwelijks, waardoor het bedrijf nog minder functioneerde.'

Hij maakte zich, alleen wonend in zijn grote herenboerderij op het Groningse platteland, druk over van alles en nog wat. Over het regeringsbeleid, maar ook over kleine dingen in zijn omgeving. 'Ik had het idee dat alles en iedereen me tegenzat.'

Woltjer denkt dat agrari, van oudsher een beroepsgroep die gewend is zijn eigen boontjes te doppen, ook veranderd zijn. En net als de rest van de maatschappij meer over gevoelens willen praten.

Woltjer: 'Sinds we merken dat er ook bij boeren behoefte is aan maatschappelijke hulpverlening geven we lezingen bij vergaderingen van de NLTO, zodat mensen eerder met ons in contact komen.'

Ook de bijeenkomsten zelf hebben al effect, zegt Woltjer: 'De boeren praten eens een keer over zichzelf, over hoe de vlag erbij hangt. Dat lucht vaak al op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden