Boer laat zien niet zo'n slechterik te zijn

Door Blikkie is hij boer geworden. J. van den Biggelaar (44), melkveehouder in het Brabantse Uden, weet het nog precies....

Nu is Van den Biggelaar al jarenlang samen met zijn vrouw eigenaar van een goedlopend boerenbedrijf met 55 roodbonte melkkoeien. Dat waren er vroeger 94, maar door de melkquotering en pijn in zijn rug doet hij het de laatste tijd rustiger aan. Zijn werk beschouwt hij als 'een groot stuk hobby', en daarom houdt hij deze zondag open huis in het kader van de Week van het Platteland. Het is belangrijk, zegt hij, 'Om de burgerbevolking beter wegwijs te maken met hoe wij echt werken.'

Daarmee verwoordt Van den Biggelaar precies de inzet van de Week van het Platteland. In het hele land worden sinds afgelopen vrijdag activiteiten georganiseerd waarmee boeren en tuinders zich van hun beste kant proberen te laten zien. Er zijn pompoenenshows en kampioenschappen handmelken, fiets- en wandeltochten langs bedrijven, en er worden allerlei markten gehouden. Allemaal om te laten zien dat de boer zo'n slechterik nog niet is.

Want daar zijn de agrariërs bang voor, dat ze in de verdomhoek van de samenleving terecht zijn gekomen. Varkensziektes en mestmaatregelen hebben een beeld geschapen, denken de boeren, van een bedrijfstak die zich staande houdt ten koste van dier en milieu.

Tijdens de openingsbijeenkomst in Volkel van de fietstocht door Volkel en Uden, waarbij ook de boerderij van Van den Biggelaar kon worden aangedaan, was de stemming daarom niet zozeer uitnodigend, alswel bedrukt. De inleider, een woordvoerder van de Noordbrabantse Christelijke Boerenbond: 'Met trots laten wij enkele bedrijven zien aan onze samenleving.' Maar, voegde hij meteen toe: 'Dat valt niet altijd mee.'

Van den Biggelaar relativeert die uitspraak. 'De beeldvorming is de laatste tijd verbeterd. Uit onderzoek blijkt dat men niet zo slecht meer denkt over de landbouw.' Toch is hij ook kritisch over het mestbeleid. 'Mijn grondwaterpomp levert nu zuiver water. Tien jaar geleden werd het nog afgekeurd als drinkwater. Misschien komt dat door de vermindering van de bemesting. Maar ik denk dat we op een goed peil zitten. Mijn inschatting is dat de overheid nu overdrijft.'

Veel meer wil Van den Biggelaar eigenlijk niet kwijt over het negatieve imago van het boerenleven. Hij legt liever uit hoe zijn bedrijf in de loop der tijd 'bijna een biologische boerderij' is geworden. Zo gebruikt hij de laatste tijd veel minder insecticiden.

Hij wijst op zijn grasland. 'Dit gras houden we nu kort in de zomer, zodat de langpootmug minder eitjes legt. Daardoor heb je in de winter minder kans op emelten, de larven van de langpootmug. Die vreten namelijk de wortels van het gras op. Voorheen moest je spuiten om de muggen te verdelgen, nu al jaren niet meer. Het is dus ook goed voor het milieu.'

Van den Biggelaar zit vol met dergelijke voorbeelden. Maar het is de vraag of hij er de stedeling mee bereikt. De meeste deelnemers aan de fietstocht blijken collega's of inwoners van Volkel en Uden met een boer in de familie.

M. Verhagen, een bezoekende veehouder, zucht diep. 'De mensen zitten in de stad en ze blijven er zitten. Ze nemen de moeite niet. Of dat jammer is? Dat weet ik niet. Misschien moeten wij als boeren maar gesloten blijven. De bedrijven op het industrieterrein gaan ook niet open voor het publiek. En als je open huis houdt, willen straks nog meer mensen zich er tegenaan bemoeien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden