Boekarest in rep en roer over 'euthanasie' voor straathonden

Het zijn sinistere foto's. Dikke hekken. Tralies. Politiebewaking. Daarachter vindt de moordpartij plaats. Zo noemen Roemeense journalisten het 'euthanasie-programma' waarmee Boekarests burgemeester Traian Basescu de hondenplaag in de stad te lijf tracht te gaan....

Van onze correspondent Olaf Tempelman

Niets lijkt de hondenmoordenaar te kunnen stoppen. De Roemeense premier Nastase niet. Die adopteerde als symbolische daad van verzet zelf één van de 250 duizend Boekarestse straathonden en noemde hem Ralf. Brigitte Bardot niet. Elke dag stuurt de dierenbeschermster vanuit haar Zuid-Franse paleisje woedende faxen naar Basescu, waarin ze hem uitmaakt voor tiran. Zelfs de Roemeense president Iliescu niet. Die ging onlangs flink met Bardot op de knuffeltoer en beloofde BB in ruil daarvoor de honden in bescherming te zullen nemen.

Maar Traian Basescu, 'turbo-burgemeester', houdt voet bij stuk: 'Ik kom op voor de belangen van mensen. Zij voor die van honden.' Bijna iedere avond wordt de burgemeester in talkshows uren onder vuur genomen door leden van de zogenaamde 'woef-lobby': de vele dierenbeschermingsorganisaties die maatregelen tegen de hondenplaag jarenlang blokkeerden. Basescu: 'Alles wat jullie gedaan hebben is geld van westerse organisaties achteroverdrukken, in plaats van de honden daarvoor te castreren. Daarom hebben we er hier nu 250 duizend.'

Maar trekt u zich dan helemaal niets aan van Brigitte Bardot? 'Vanuit een Zuid-Franse villa begrijp je niets. Dat wijf moet maar eens komen kijken als hier 's avonds een stel honden op een vrouwtje inbijt. We zullen haar ook eens een verminkt kind opsturen.' Over premier Nastase: 'Die blaft net zulke onzin uit als die hond die hij heeft geadopteerd.'

Armoede. Corruptie. Moeilijke EU-criteria. Maar de Roemeense hoofdstad houdt zich deze dagen toch bezig met straathonden. Dat komt door Basescu. Hij is de eerste politicus die niet alleen aankondigde de hondenplaag te willen oplossen, maar dat ook daadwerkelijk probeert. Het heeft hem tot doelwit gemaakt van de regerende oud-communisten. Met een 'pro-hond-populisme' proberen zij de burgemeester, een van hun geduchtste tegenstanders, onderuit te halen. Ook het extremistje C.V. Tudor - 'Roemenië kan alleen geregeerd worden met een mitrailleur' - leidt ineens demonstraties om de lieve hondjes te redden.

Daarnaast heeft Basescu ook de pers tegen. Ten onrechte beweren journalisten dat het 'euthanasie-programma' in West-Europa uit den boze zou zijn, terwijl ze op tv toch bergen kadavers van koeien en schapen zien, die in tegenstelling tot de Boekarestse straathonden geen enkele overlast veroorzaakten.

Maar een stilzwijgende meerderheid steunt Basescu. Het zijn moeders van kinderen die niet meer naar school durven vanwege de honden die om het gebouw hangen. En al die Boekarestenaren die dromen van de dag dat zij niet meer honderd meter hoeven te sprinten om hun broekspijp te redden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden