'Boedapest is een creatieve, inventieve stad'

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Boedapest volgens inwoner Jaap Scholten, schrijver van Tachtig en Horizon City.

Beeld Luis Mendo

Wat hem naar Hongarije dreef? 'Het avontuur natuurlijk.' En een half-Hongaarse vrouw. Jaap Scholten, schrijver van Horizon City, over de geschiedenis van zijn Twentse familie van grootindustriëlen, woont nu dertien jaar in Boedapest, een stad die hem aan Amsterdam doet denken en aan Vancouver, waar zijn jongste zoon studeert. 'Boedapest heeft diezelfde combinatie van kosmopolitisme en provincialisme en is net zo relaxed.' Het meest Boedapests aan Boedapest vindt Scholten de 19de-eeuwse classicistische fin-de-siècle-architectuur, 'die elegant is, maar ook mooi vervallen. Het is één groot decor. En wat is Boedapest een creatieve, inventieve stad. Het bruist, iedereen gaat er tegenaan. Subsidie is er niet meer, maar Hongaarse kunstenaars krijgen met schaarse middelen van alles voor elkaar. Ze kunnen veel met weinig. Hongaren zijn overlevers.'

The Writer's villa

'Dit is ons oude huis. Het is nog wel van mij en mijn vrouw, maar we hebben het laten verbouwen tot een hotel met zeven tweepersoonskamers die als geheel te huur zijn. Het gaat binnenkort open. Het lijkt erop dat actrice Keira Knightley als eerste haar intrek in het hotel neemt, haar Hongaarse co-producent is net wezen kijken. Het is een 19de eeuws, eclectisch jachthuis dat in 1881 werd gebouwd door een baron als liefdesnestje voor zijn minnares, een ballerina. Het ligt in de heuvels van Boeda, het groene, meer residentiële deel van de stad. Meestal blijven de smog en de regenwolken beneden in Pest hangen. Je zit hier goed boven de wolken. Soms sneeuwt het nergens, behalve hier. Dan lijkt het begin maart nog Kerst.'

Müvész utca 2.

Beeld Luis Mendo

Budapest Zoo

Op een zonnige dag moet je zeker naar de dierentuin. Voor de giraffen, maar gek genoeg ook voor de vuilnisbakken. Die zijn rond 1910, evenals de rest van de dierentuin, ontworpen door Karóly Kós, een Hongaars architect die zich liet inspireren door de middeleeuwse bouwwijze in Transsylvanië. In die middeleeuwse traditie worden er almaar gebouwtjes tegen een huis aangebouwd: een kippenhok, een bakoven. In de dierentuin staan allemaal van dat soort aanbouw-gebouwtjes. En de vuilnisbakken op houten voeten dus. Als je in de Zoo door je oogharen kijkt, is het net of je in Transsylvanië bent, het grote verdriet van de Hongaren. Het Roemeense Transsylvanië was ooit van Hongarije.'

Állatkerti korut 6-12.

Beeld Luis Mendo

Brody Studios

'Het 'epicenter of cool' schreef een buitenlandse krant laatst nog over deze leuke plek. Hier komen de creatieven van Boedapest eten en drinken, veel kunstenaars en filmmensen - er zijn altijd wel filmopnamen hier - en af en toe een bekende acteur. Het is een prachtig pand met een fantastische binnenplaats. Stijl: vervallen chic. Je moet eigenlijk lid zijn om bij Brody's binnen te komen, maar bluf je maar naar binnen.'

Vörösmarty utca 38.

Beeld Luis Mendo

Rudas fürdö

'Drie prachtige kuurbaden heeft Boedapest en het Ottomaanse Rudasbad uit de 16de eeuw is het sfeervolst. Ik ga graag op een mannenuur, donderdagmiddag om vijf uur 's middags bijvoorbeeld. Dan zit iedereen uitgebreid te ouwehoeren. Je waant je vierhonderd jaar terug in de tijd. En dan na het baden de brug over naar brasserie Gerlóczy voor goede Hongaarse champagne (Hungaria extra dry) met oesters. Dat is de beste combinatie.'

Döbrentei tér 9 Gerlóczy, Gerlóczy utca 1.

Beeld Luis Mendo

Massolit

'Koffiedrinken en boeken kopen doe ik het liefst bij Massolit, fijne, kleine boekwinkel in de oude joodse buurt, met zwart-wittegels en palmbomen in de zaak. Ze hebben er lekkere koffie, tweedehands Engelse boeken en je zit er goed. Het meest recente dat ik hier heb aangeschaft? Dat moet Het einde van de rode mens zijn, van Nobelprijswinnares Svetlana Aleksijevitsj.'

Nagy Diófa utca 30.

Beeld Luis Mendo

Gül Baba Turbe

'Zullen we van het uitzicht gaan genieten bij de achthoekige tombe van Gül Baba? De tombe van de 16de-eeuwse derwisj is een bescheiden moslimbedevaartsoord, officieel op Turks grondgebied, met een geweldig uitzicht over Boedapest. In de buurt ligt ook een Ottomaans wijkje dat heel anders is dan de rest van de stad. Ik heb hier altijd het gevoel dat ik in Albanië rondloop.'

Mecset utca 14.

Fogasház

'Perfect om een dag in Boedapest mee af te sluiten: Fogasház, de leukste plek om uit te gaan. Op een totaal vervallen binnenplaats onder de blote hemel wordt tot het ochtendgloren gedanst op oude disco. De uitgelezen plek om te zien wat een waanzinnig goede stad Boedapest toch is.'

Akácfa utca 51.

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden