Bobslee

David Plassais wil zichzelf kunnen zien in de ijzers van de bobslee. Ze moeten zo glad zijn dat ze spiegelen, vindt de Franse materiaalman van de Nederlandse pilote Esmé Kamphuis. Pas dan kan het schuurpapier worden opgeborgen. Tijdelijk. Na elke afdaling wordt opnieuw geschuurd.


Het kan uren kosten om de zes verschillende sets van vier ijzers klaar te maken. De bobsleeijzers variëren in dikte, van een halve centimeter tot een centimeter, en zijn ruim een meter lang. Ze zijn niet scherp, zoals schaatsijzers, maar rond en bot. Welke ijzers de bobsleepiloot gebruikt, hangt af van de baan, het weer en de slee. Plassais: 'Een set ijzers kan op de ene slee heel snel zijn en op een andere waardeloos.'


Plassais schuurt niet alleen. In het bobsleeën werken de piloten en remmers net zo hard mee. Er is geen geld om het werk uit te besteden. Het is een vorm van corvee die uitmaakt wie geschikt is voor de sport. Wie niet wil schuren mist de juiste mentaliteit.


Spiegelgladde ijzers zijn sneller dan bekraste of gebutste ijzers. Maar sommige ploegen vinden schuren niet genoeg. Ze wagen zich aan 'materiaaldoping'. Ze proberen de ijzers met verboden goedjes in te smeren, in de hoop dat ze sneller zullen dalen. Wat in het snowboarden mag, levert in het bobsleeën straf op.


De internationale bobsleebond heeft iets bedacht om manipulatie te voorkomen. De ijzers worden niet alleen gecontroleerd voor de start. Er wordt grof schuurpapier overheen gehaald om eventueel verboden materiaal te verwijderen. Plassais: 'We schuren urenlang. En dan maken ze het kapot. Dat is niet leuk. Maar we blijven het doen, want hoe mooier je ijzers zijn, hoe minder ze het kapot kunnen maken.'


Bobsleeërs besteden veel tijd aan hun materiaal. De keuze van de ijzers en de afstelling ervan zijn belangrijk voor de prestatie. Maar Plassais probeert te voorkomen dat zijn pilote zich te veel fixeert op de ijzers. Het is belangrijker dat ze de juiste lijn door het ijskanaal vindt, meent hij. 'Concentreer je op de lijn. Als je de goede lijn kiest, ben je snel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden