Bob of Bill?

Vandaag kiest Amerika een nieuwe president. Mag Bill Clinton blijven of zijn de VS en de rest van de wereld beter af met Bob Dole?...

N. Koster-Tschirhart, voorzitter van de republikeinse vereniging in Nederland, Republicans Abroad: 'Ach, we blijven optimistisch tot het eind. Bob Dole heeft nog een kans. Clinton waait met alle winden mee - dat heb ik op hem tegen. Je moet je president wel kunnen vertrouwen. Dole spreekt me aan om zijn verleden; al die jaren in de senaat waar hij toonde met alle partijen te kunnen werken. Dat belooft wat voor de toekomst. Bovendien geeft hij niet op. Hij zet door. Wat niet wil zeggen dat ik het in alles met Dole eens ben. Maar ik ben republikein, dus ik stem op een republikein. Zo gaat dat. Woensdagochtend vroeg weten we wie de nieuwe president is en feesten we samen met de Democrats Abroad in Scheveningen. Maakt niet uit wie gewonnen heeft - uiteindelijk zijn we allemaal Amerikanen.'

Les Mooring, wacht in een Nederlandse gevangenis op uitlevering aan de Verenigde Staten wegens het telen van 257 wietplanten in zijn woonplaats Clinton, Arkansas: 'Bill is een country-boy, dat is zijn voordeel. Hij komt van het platteland en is betrokken bij de gewone burger. Zijn charisma vult dat aan. Als ik mocht stemmen, koos ik voor Clinton. Niet omdat ik hem goed vind, maar hij is de minste van twee kwaden. Als president zou hij iets aan mijn situatie kunnen doen - mij hangt een levenslange gevangenisstraf boven het hoofd. Maar in Amerika woedt een war on drugs, dus dat laat hij wel uit zijn hoofd. Jimmy Carter was een goeie, maar dat soort presidenten willen de Amerikanen niet. Ze willen iemand die het grote geld napraat.'

Uit een interview met econoom P. Henseler in het financieel-economisch tijdschrift Safe: 'Dole is voor de beurs het beste. Een overwinning zal een positieve uitwerking hebben op Wall Street, gezien zijn plannen voor een overall belastingverlaging van maar liefst 15 procent. Als Bill Clinton op het laatste moment geen blunders maakt, zal hij waarschijnlijk worden herkozen. Hij profiteert in zijn huidige ambtsperiode van wat zijn voorganger Bush en Reagan al hadden opgestart.'

Mr. G.B.J. Hiltermann, radiocolumnist en buitenlanddeskundige: 'Ik ben een vakman, weet u. Ik leef van het geven van mijn mening. Dus kan ik hier niet aan meedoen. U zult iemand anders moeten zoeken.'

F. Verhagen, hoofdredacteur van het magazine Amerika: 'Ik maak nu zo'n dertig jaar presidentsverkiezingen mee en telkens is het kiezen tussen twee kwaden. Clinton was teleurstellend, maar ik zou toch op hem stemmen. Het enige alternatief is Dole en die heeft zich ongeloofwaardig gemaakt. Amerikanen zijn tamelijk pragmatisch, ze zullen een zittende president alleen dumpen als daar heel goede redenen voor zijn. Deze eeuw hebben ze altijd de juiste president uitgekozen. Maar voor Nederland betekenen deze verkiezingen niets. Nou ja, er zijn allerlei feestjes, maar dat is het.'

Prof. A. van Staden, directeur van Clingendael: 'In Leiden is dinsdag de traditionele all American night en ik mag daar het forum voorzitten. Ik zal er weinig onvoorspelbaar zijn. Clinton wordt het en voor Clinton zou ik kiezen. Gezien vanuit mijn terrein, de internationale politiek, is hij te verkiezen boven Dole. Zijn houding ten aanzien van de Verenigde Naties en andere internationale organisaties is positiever. Dole's uitlatingen over Boutros Ghali en de VN waren echt beneden peil. Dat was buitengewoon schadelijk. Maar erg enthousiast over Clinton ben ik niet. Hij is aan de haal gegaan met de republikeinse agenda. Hij heeft geen eigen beleid. En hij springt op elke bandwagon die voorbij komt.'

J. Kooiman, onderzoeker van het Roosevelt Studiecentrum, waar de moderne Amerikaanse geschiedenis wordt onderzocht: 'Dat is niet helemaal waar. Clinton wordt te eenzijdig bekeken, er wordt te veel gelet op wat hij niet heeft gedaan. In vier jaar heeft Clinton veel bereikt. Zijn binnenlandse politiek is goed. De gezondheidszorg staat op de politieke agenda. Voor Nederland is het ook goed dat hij aanblijft. Amerika loopt achter wat ideologie betreft, past niet zo goed bij de moderne tijdgeest. Onder Clinton verandert dat. Dat maakt Amerika tot een betere bondgenoot.

A. Poorthuis, ontmoette Bill Clinton onlangs tijdens haar vakantie in Philadelphia: 'Hij gaf me een hand. Het voelde warm aan, heel warm, een beetje bezweet ook wel. We waren op weg naar een museum en er kwam zo'n stoet aan. Ik dacht: het is een relletje, maar het bleek Clinton. Opeens stond hij voor me. Hij zei: 'Hi, how do you do'. En ik zei: 'I'm doing fine'. Natuurlijk zei ik dat. Ik hoop dat hij deze ronde weer wint. Clinton is menselijk, vriendelijk, een echte democraat. Net als Hillary. Dat is een sterke vrouw. Clinton gaat winnen.'

Toine Heijmans

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden