Bob de Jong is niet bang favoriet te zijn

schaatsen


wereldbekerfinale

heerenveen - De rest van de schaatswereld mag de WB-finale van Heerenveen als een veredelde trainingswedstrijd beschouwen, Bob de Jong nam het slotsstuk van de World Cup vrijdag bloedserieus. Hij reed een ijzersterke 5 kilometer, waarin hij de concurrentie erop wees dat hij over een week, bij de WK afstanden in Inzell, ook de grote favoriet is.


De Jong (34) was na zijn zege in Thialf, zijn vijfde in de wereldbeker deze winter, aanvankelijk voorzichtig over zijn kansen in Inzell. Hij noemde zich een van de kanshebbers. 'Er zijn er meer.' Drie zinnen later zei hij dat zijn grote tegenstrever aldaar, de Russische allroundwereldkampioen Ivan Skobrev, 'een goede favoriet is voor de tweede plaats'. Achter jou Bob, was de vervolgvraag. 'Uiteraard', sprak hij met iets van bravoure.


Tussendoor had De Jong gezegd dat Skobrev, de nummer twee op de 5 kilometer, zich deze avond ongetwijfeld had weggestoken. Volgende week zou de Rus, in de overtuiging van De Jong, een stuk harder rijden. Nu was het verschil 4 seconden in Nederlands voordeel (6.18,62 om 6.22,50).


Het is de houding die de meeste schaatsers met een afgemeten periodisering past. 'Als ik volgende week maar op mijn best ben', verklaarde Jan Blokhuijsen, in Heerenveen slechts achtste, maar volgende week wel deelnemer namens Nederland op de wereldtitelstrijd afstanden.


Er waren in Friesland drie Nederlanders op de 5 kilometer die niet met de handrem aangetrokken vertrokken. Dat waren de drie rijders uit de marathonploeg van coach Jillert Anema: Bob de Jong, Bob de Vries en Jorrit Bergsma.


De stayers van BAM, grootgebracht op natuurijs en gehard op de marathon, werden achtereenvolgens eerste, derde en vijfde.


Dat mocht als een eclatant resultaat worden gezien. Anema verklaarde dat het seizoen was uitgepakt zoals hij zich had voorgenomen. Hij wilde zijn schaatsers op hun top hebben op 5 november, bij de NK afstanden, en op 4 maart, de vrijdag van de wereldbekerfinale. Daartussen was tijd voor andere inspanningen, zoals de voorbereiding op 'DGD', 'de grote dag' van de Elfstedentocht.


De Jong, de voorbije vier jaar trainend in Duitsland, floreert in handen van de calculerende coach Anema. Hij maakt op hoge sportleeftijd het beste jaar uit zijn loopbaan door. Hij won dit seizoen voor de tweede keer, na 2004, de wereldbeker op de lange afstanden.


Hij won in Heerenveen, Hamar (10 km), Moskou, Salt Lake City (10 km) en weer Heerenveen. Alleen in Berlijn verloor hij, op de 5, van de Koreaan Seung-hoon Lee. De Jongs totaalscore in 15 wereldbekerjaren bedraagt 15 overwinningen.


Voor de WK afstanden heeft de Leimuidenaar nog sterkere cijfers achter de naam. Hij reed zich tien van de tien keer dat hij op de 10 kilometer uitkwam op het erepodium: drie goud, vier zilver, drie brons. Hij was wereldkampioen in 1999, 2003 en 2005. Op de 5 werd hij eenmaal kampioen: 2001.


Het zijn overtuigende cijfers, maar de carrière van De Jong, de olympisch kampioen op de 10 kilometer van 2006 (Turijn), speelde zich vooral af in de schaduw van grote mannen als Gianni Romme en Sven Kramer. Het past bij zijn karakterstructuur. De Jong gaat op kousenvoeten door het schaatsleven, altijd zichzelf, nooit om overdreven aandacht vragend.


De meeste deelnemers beschouwden de laatste wedstrijd van het wereldbekertoernooi als een veredelde training voor het wereldkam-pioenschap. Maar niet de rijders van de BAM-ploeg.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden