Bob de Jong 1942-2013

Door zijn hart te volgen, maakte Bob de Jong unieke televisieprogramma's, zoals De Heilige Koe.

Hij was rallykampioen, marketinggenie, commentator, programmamaker, televisieproducent en ten slotte evenementenorganisator. Eigenlijk opereerde Bob de Jong het liefst in de schaduw, hoewel zijn stem overal werd herkend als die van De Heilige Koe, het roemruchtige Veronicaprogramma over auto's en sport. De Jong overleed op 10 oktober in Den Haag na een hartstilstand. Z'n laatste klus: het 35ste internationale Vliegerfestival Scheveningen.


Bob de Jong was de zoon van Sparta-voetballer Cees de Jong, die voor de oorlog als civiel ingenieur werd ingeschakeld bij de drooglegging van de Noordoostpolder. Samen met zijn vrouw Ina verhuisde hij daarom naar Kampen, waar zoon Bob werd geboren. Later vertrok het gezin naar Scheveningen, waar vader Jan de rallysport oppakte. Als 14-jarige zat zoon Bob als navigator naast hem.


De Jong studeerde marketing aan de Hogeschool Rotterdam en volgde een reclameopleiding. Hij werkte enige jaren bij Van Maanen Marketing, wat hij combineerde met een carrière als rallyrijder. In 1966 werd hij voor het eerst, als navigator, Nederlands rally-kampioen. Er zouden nog vier titels volgen. Hij deed ook internationaal van zich spreken: voor het fabrieksteam van Opel nam hij deel aan veertien wedstrijden van het Rally Wereldkampioenschap. Hij gaf z'n baan op en werd fulltimeprofessional. In een interview zei hij ooit: 'De reden was simpel. Ik verdiende per rallyrit drie maandsalarissen.'


De risico's van rallyrijden waren groot. De Jong was betrokken bij drie zware ongelukken; bij het laatste kwam hij met 180 kilometer per uur stil te staan. In 1980 hing Bob z'n helm aan de wilgen. Hij had zich inmiddels ontwikkeld tot journalist en schreef voor Autovisie en De Telegraaf . Ook verzorgde hij het commentaar voor de Formule 1-races bij het radioprogramma Langs de Lijn. Hier ontmoette hij Rob Out, de directeur van Veronica, die bezig was de piratenzender te transformeren in een publieke omroep. Out wilde een autoprogramma en vroeg De Jong het commentaar te verzorgen. Dat werd De Heilige Koe, een programma dat negentien jaar zou blijven bestaan. De Jong werd chef-sport van Veronica en bracht naast het eredivisievoetbal sporten op tv die in Nederland nog volstrekt onbekend waren, zoals kickboksen, armworstelen, snooker, American football en snowboarden. Hij ontwikkelde formats als het Veronica IJsgala, de Veronica Strandrace en het Veronica Indoor Motorsportgala, waarbij hij sport combineerde met popmuziek - iets wat nu normaal is, maar toen uniek was.


Toen de poten onder de stoel van Out werden weggezaagd en Veronica op de commerciële toer ging, richtte De Jong zijn eigen televisieproductiebedrijf op, Bob de Jong Productions, en maakte programma's over paarden, vechtsporten en de cultuur van de Noord-Amerikaanse indianen. Zo vloog hij naar Alaska voor de World Eskimo & Indian Olympics, waar deelnemers hardloopraces hielden met kilo's ijzer aan hun oren geknoopt.


Toen zijn zoon Mark ging studeren in de Verenigde Staten, ontwikkelde vader Bob een liefde voor country & western style. Dat leidde tot het tv-programma Western Lifestyle en de oprichting van Western Experience, een country- en westernfestival in Den Bosch met muziek, cowboys, indianen en linedance. Dit jaar werd het voor de achttiende keer gehouden. Bob de Jong probeerde altijd van zijn passie zijn werk te maken: 'Als ik terugkijk, ben ik het meest trots op de dingen die ik heb mogen doen. Mijn leven is een grote grap.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden