BNN of PowNed?

Blokken? Mwah. Studie afmaken? Nou vooruit. Aan de bak als gymleraar? Zucht. Spuiten en slikken dan, Jan Versteegh?

Jan Versteegh Beeld Frank Ruiter
Jan VersteeghBeeld Frank Ruiter

Slimste mens of knapste mens?
'Slimste mens. Knap ben je of ben je niet, slim kun je worden. Ik pretendeer trouwens niet slim te zijn. Een Joost Karhof of een Thomas von der Dunk is natuurlijk veel slimmer dan ik, maar kennelijk heb je in De slimste mens meer kans om in de finaleweek te komen, zoals mij lukte, als je van een heleboel dingen een beetje weet.

'Mensen op straat roepen nu: 'Ik had echt niet gedacht dat jij zo slim was!' Eh, dankjewel, denk ik? Ik weet niet of dat een compliment is of een verkapte belediging. Zo van: ik dacht dat je eigenlijk heel dom was. Van mij verwachten mensen niet zoveel. Ik heb gewoon een hbo'tje gymjuf gedaan, dus ik had niks te verliezen. Bij iemand als Victoria Koblenko ligt dat misschien anders, omdat het vaak over haar als politicologe gaat.'

PowNed of BNN?
'BNN maakt uiteenlopende programma's. Er zijn meer ontwikkelingsmogelijkheden. Bij PowNed deed ik alleen maar PowNews, maar bij PowNed heb ik zó veel geleerd. Je doet daar alles zelf, je hebt geen regisseur bij je, alleen een cameraman met wie je meerdere items per dag maakt. Je moet zelf de inhoud van je items bepalen en doet zelf de eerste montage. Ik ben er snel zelfstandig door geworden.

'Een eigen stijl ontwikkelen was moeilijk. Ik kwam uit de gymzaal en had alleen ervaring bij RTV Rijnmond. In de eerste items die ik maakte, deed ik overduidelijk een ­poging Rutger Castricum te ­kopiëren, de koning van de stijl die zo typisch PowNed is.'

Brutaal of onbeschoft?
'Ik neem niet snel een blad voor de mond, ook niet in het dagelijks leven. Dat is niet altijd handig; mensen zijn helemaal niet bereid de waarheid te horen. Ik hoef niet door iedereen aardig gevonden worden, maar uiteindelijk wil niemand te boek staan als klootzak, ook ik niet.

'Ik vind dat ik me best heb ingehouden bij PowNed, qua brutaal. Nou ja, inhouden is eigenlijk niet het goede woord. Ik denk dat ik gewoon niet zo brutaal was. Ik maakte er vaker lachen mét iemand van dan lachen óm iemand, minder onbeschoft.

'Achteraf denk ik dat ik soms brutaler had moeten zijn. Neem een Annemarie Jorritsma. Zij weigert met ­PowNews te praten. Ik kom haar tegen op een persconferentie en zij loopt weg. Dat had ik niet mogen laten gebeuren.'

Doet alsof hij tegen Jorritsma praat: 'Dit is een persconferentie, ik ben van de pers, ik ben aangemeld, ik hoor bij de lijst met media waarvoor u hier bent, u loopt weg, u bent openbaar bestuurder en daarbij voorzitter van het bestuur der Vereniging Nederlandse Gemeenten? Waarom praat u niet met me?'

Rotterdam of Den Haag?
'Mannen zijn vaak fan van de voetbalclub waar hun vader ook fan van is. Mijn vader is voor Feyenoord, ik ben voor Feyenoord, ik ben geboren in Rotterdam, dus ben ik een Rotterdammer. Als ik in Rotterdam ben, voel ik me een soort van thuis, al heb ik er nooit gewoond. Ik ben opgegroeid in Waddinxveen en woon nu al acht jaar in Den Haag, vlak bij het strand. Mag ik een omgangsregeling voorstellen? Dat ik Rotterdam in het weekend heb en Den Haag doordeweeks?'

Trotse ouders of blije baas? (1)
'Mijn werk is het allerbelangrijkste in mijn leven. Als ik moet kiezen tussen een avond mijn vrienden zien of een avond een tof item maken, dan weet iedereen dat ik voor dat laatste ga. Ik wil er alles aan doen dit werk voor altijd te blijven doen. Zolang mijn baas blij is, kan dat. Wat niet betekent dat ik nooit aan mijn moeder denk als ik in een sm-kelder sta voor Spuiten en Slikken. Dan bel ik haar wel even op voor de uitzending: 'Mam, ik ben vanavond in mijn blote kont op tv. Dan weet je dat vast.'

'Als gymleraar voelde ik me een soort jukebox: O, we hebben havo 3, het is tijd voor volleyballen en daarna gaan we deze en deze oefeningen doen. Klik, klik, klik, speel maar af. Nu is geen dag hetzelfde. Ik moet vol met mezelf aan de slag om mijn werk tot een goed einde te brengen: een geanimeerd gesprek voeren, zorgen dat het gesprek de juiste kant op gaat én ervoor zorgen dat het er leuk uitziet op tv. Als ik in de montage zie dat het is gelukt, is het echt juichen.'

Geraldine Kemper of Sophie Hilbrand?
Meteen: 'Geraldine. We hebben samen in Expeditie Robinson gezeten, toen nog niet als collega's. Afgelopen seizoen maakten we samen items voor Spuiten en Slikken. We kunnen het goed met elkaar vinden, zowel voor de camera als daarbuiten. Ze heeft net zo'n raar carrièrepad bewandeld als ik; ze kwam via het programma Sterretje gezocht binnen bij BNN en bleef er vervolgens.

'Het is prettig om een nieuw gezicht te zijn. Nog niet iedereen kent je, en dat betekent dat je nog ruimte hebt om mensen een eerste indruk te geven. Als gevestigde naam weten mensen wat ze kunnen verwachten en heb je ergens aan te voldoen.'

Sterren springen of Wie is de Mol?
'Sterren springen zou ik niet doen. Vind ik niet bij mezelf passen. Daarbij was ik op de Opleiding tot Leraar Lichamelijke Opvoeding al superbang om een salto te springen. Ik presteerde het altijd plat op mijn gezicht te klappen. Wie is de Mol mag altijd bellen. Er zijn een aantal programma's die al jaren heel mooi gemaakt worden, en Expeditie Robinson en Wie is de Mol zijn er daar twee van. Aan die programma's doe je niet alleen mee om gezien te worden, maar ook omdat het gewoon tof is.

'Van tevoren had ik niet kunnen bedenken hoe groot de impact was van Expeditie Robinson. Ik zat toen bij PowNews en werd weleens herkend of nagestaard, maar wat er gebeurt als je meedoet aan Expeditie Robinson slaat he-le-maal nergens op. Het cliché is waar: mensen kijken letterlijk in je boodschappenmandje. We zijn nu een jaar verder en nog steeds hoor ik soms: 'Je had moeten winnen, man!''

Trotse ouders of blije baas? (2)
'Ik ben de middelste van drie kinderen, de moeilijkste en de enige zonder universitair diploma. Mijn zus is ­consultant en mijn broertje studeert deze maand af als arts. Mijn vader is ook arts. Ik had ook best arts willen worden, maar ik wist al vrij snel dat mijn vermogen tot studeren niet groot genoeg was. Ik ben van het vwo getrapt omdat ik nooit iets deed, met een rotschop naar de havo. Ik ben aan drie hbo-studies begonnen en de laatste heb ik afgemaakt, zij het in vijfenhalf jaar. Ik kan geen boeken lezen als de inhoud me niet interesseert. Ik kan niet lezen over de natuurkundige wetten van het vallen, zodat je weet hoe je bij turnen iemand moet ­vangen. Ik vind dat je dat soort kennis als gymleraar helemaal niet nodig hebt.

'Op de scholengemeenschap waar ik werkte had ik een vast contract, een goed salaris, twaalf weken per jaar ­vakantie, maar ik werd er niet gelukkig van. Bij PowNed kreeg ik een maandcontract. Mijn ouders stonden erachter. 'Jan, het maakt ons niet uit', zeiden ze. 'Je hebt aan onze vraag ­voldaan, je hebt je diploma gehaald. Als je nu garnalenpeller wilt worden of buschauffeur, moet je dat doen.'

'Ik was een druk kind dat veel aandacht nodig had. Waar dat vandaan komt? Ik weet het niet. Ik verdring het ook wel. Alles ging altijd kapot, ik liet altijd alles uit mijn handen vallen. Er is nooit een ADHD-stempel op me gedrukt. Als je tegenwoordig twee keer per dag een scheet laat, heb je al ADHD.

'Pas op mijn 24ste werd ik volwassen. Ik woonde toen nog in een ­studentenhuis, ging een beetje naar de sportschool, ging een beetje naar het strand en als ik thuiskwam, ging ik weer een beetje film kijken. Alles om maar niet te hoeven studeren. Toevallig heb ik uiteindelijk gevonden wat ik het leukste vond om te doen in het leven en gek genoeg is het ook nog gelukt er werk van te maken.'

'Om eerlijk te zijn ben ik erg tevreden met mijn penis. Hij is precies goed: de juiste breedte, goede lengte, mooi recht': prima quote of zei ik dat echt?
'De journaliste van de Viva vroeg of ik tevreden was over mijn lichaam. 'Ja', zei ik. 'Met alles?', vroeg ze. Ja, met alles. 'Ook met je penis?', wilde ze toen weten. Ja, ook met mijn penis. 'Is-ie mooi recht, breed, lengte, dikte?' Ja, dat allemaal. Vervolgens werd de kop boven het verhaal iets als 'Ik ben heel tevreden met mijn penis' en las ik die uitspraak her en der terug.

'Ik zit er niet zo mee. Als die mevrouw van de Viva dat toch graag wil weten? Als je in Spuiten en Slikken directe vragen stelt, moet je niet te beroerd zijn dezelfde soort vragen te beantwoorden.'

CV Jan Versteegh

1985 Geboren in Rotterdam
2005-2011 HALO, De Haagse Hogeschool
2011-2012 Gymleraar
2007-2008 Presentator RTV Rijnmond
2012-2014 Verslaggever PowNews
2013 Deelnemer Expeditie Robinson
2014-heden Presentator BNN, programma’s Spuiten en
Slikken en Spuiten en Slikken op reis
2014 Finaleweek De slimste mens
2014 Longlist Gouden Televizier-Ring, categorie aanstormend talent

Jan Versteegh Beeld Frank Ruiter
Jan VersteeghBeeld Frank Ruiter
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden