Blue Diamonds zongen liever in Gorredijk dan in Indonesië

Ze waren zoons van wat een 'repatrianten uit Indië' heette en begin jaren zestig stoven de meisjes gillend op ze af....

MOEDER streek de blouses en glitterpakken, vader deed de boekhouding. Er waren weken dat ze zo veel optraden dat ze hun tientje zakgeld moesten teruggeven omdat ze geen tijd hadden het uit te geven.

Gekke jaren waren dat voor Ruud en Riem de Wolff, The Blue Diamonds. De oudste van hen, Ruud, is maandag op 59-jarige leeftijd gestorven, zo heeft de familie laten weten. Hij was al een tijd ziek.

Achttien en zestien jaar waren ze toen ze in 1960 het vooroorlogse Ramona (Mable Wayne, 1927), coverden. Per ongeluk, want de broers waren meer in rock 'n' roll. 'We zagen Ramona helemaal niet zitten.' Het succes zou hun leven veranderen. Ze deden die beginjaren soms vijf schnabbels per dag. 'Wekenlang geen daglicht gezien.'

De twee jongens waar meisjes begin jaren zestig gillend op af stoven, waren de zoons van wat toen 'repratianten uit Indië' heette. Ruud en Riem begonnen met muziek 'om succes bij de meiden te hebben'. Ze begonnen met covers te zingen van de Everly Brothers. Totdat iemand met Ramona aan kwam zetten.

Het werd een wereldhit die het piepjonge duo over de aardbol stuurde. Ramona bracht de broers De Wolff tot in Mexico waar ze een Spaanse versie deden als Los Diamantos Azules.

Ruud zou later trouwen met een Mexicaanse zangeres, terwijl Riem The Blue Diamonds in Nederland alleen probeerde levend te houden. Dat duurder niet lang. Ruud kwam weer terug, en eigenlijk zijn de Diamonds nooit gestopt met optreden.

Tot aan nu. Nieuwe hits bleven uit, maar The Blue Diamonds circuleerden gedurig in het nostalgie-circuit. Vorige maand nog Helmond. Dat na Ramona internationale successen uitbleven, deerden ze niet. 'Het is natuurlijk leuk, Hilton Indonesia, maar als ik een avond in Gorredijk krijg, pak ik Gorredijk', zei Ruud ooit. Hij is de spraakzaamste van de twee. Riem geldt meer als het muzikale type.

Overal waar ze kwamen, werd gevraagd naar Ramona. Hun enige echte grote hit. Ze moeten het ontelbare keren hebben gespeeld. Het achtervolgde ze, ze baalden ervan: 'Je speelt de sterren van de hemel en krijgt een beleefd applaus, maar één keer Ramona en de mensen worden gek.' Later konden ze de grap er wel van inzien.

Het nummer verkocht immers nog steeds duizenden exemplaren per jaar, wereldwijd. Hun 'levensverzekering', noemden ze het wel. En die herinnering aan de begintijd neemt niemand ze meer af: 'Het was allemaal waanzin, maar geweldig om mee te maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden