'Bloody hell, is Thatcher echt dood?', roept James

LONDEN - Van een bloemenzee is geen sprake, hooguit van een bloemenvijvertje. Het is drie uur na de dood van Margaret Thatcher. Enkele vrienden en buurtgenoten hebben reeds bloemen achtergelaten voor de deur van 73 Chester Square, het statige pand naast de Colombiaanse ambassade in de dure Londense wijk Belgravia, waar de voormalige premier haar laatste, eenzame jaren heeft doorgebracht. 'William & family' hebben naast bloemen ook de korte Thatcher-biografie van Claire Beckett achtergelaten. Goodbye Iron Lady, staat er op de omslag geschreven.

De melkboer is ook langsgeweest om een halve liter halfvolle melk achter te laten. Of was het een Thatcher-hater die de verzamelde pers wilde helpen herinneren aan een van haar eerste bijnamen, 'Thatcher the Milk Snatcher'? (Begin jaren zeventig schafte Thatcher als minister van Onderwijs de gratis schoolmelk af. )

'Bloody hell, is ze echt dood?', zegt de 56-jarige James Scott, een tot projectontwikkelaar opgeklommen timmerman die om de hoek van huis aan het werk is. Rouwig is hij niet om haar dood. 'Ze heeft mijnwerkers hun broodwinning ontnomen en soldaten de dood ingejaagd voor een paar eilanden bij Antarctica', zo vat hij Thatchers politieke carrière samen, 'weet je dat Thatcher 'rietdekker' betekent? En in Somerset, waar ik vandaan kom, was dat vroeger de dorpsidioot.'

Zakenman John Moore, een vijftiger, heeft heel andere associaties. 'Ze heeft het land gered van de ondergang. Zo simpel is het', zegt hij. 'Afgezien daarvan was zij een indrukwekkende vrouw. Dankzij Carol, haar dochter, heb ik haar ooit ontmoet op een receptie. Ze toonde grote interesse in wat ik deed. Die indruk gaf ze tenminste. Ik was waarschijnlijk de minst interessante persoon die ze die dag ontmoette.'

Op het nabijgelegen Eaton Square had de gepensioneerde drukker Ron Deighton stiekem wel een zwak voor Thatcher, al had hij vaak moeite met haar beleid. 'Ze was keihard, een olifant in een porseleinkast. Maar dat was ergens ook wel nodig, destijds. Mensen vergeten dat ze ook een zachte kant had. Ik zie nog haar betraande gezicht voor me toen ze Downing Street voor het laatst verliet.'

De 62-jarige Maggie Smidt-van Gelder, die met haar hondje de apotheek komt uitlopen, is vol bewondering over Thatcher. 'Ze was sterk en had een duidelijke visie. Ze was niet uit op populariteit. Daarom roept ze meer respect op dan liefde. Zeker in het buitenland. Mijn man was in Indonesië toen de coup tegen haar plaatsvond. De mensen daar waren stomverbaasd.'

Op Victoria Station wist Jono Hunt, een 49-jarige docent uit Hertfordshire, nog niet van het overlijden. 'Een typerende herinnering?' Hij neemt een trekje van zijn sigaret en peinst. 'Ze scheurde ooit een briefje van 5 pond doormidden, hield één helft omhoog en zei: 'Zoveel zou uw geld waard zijn onder Labour.' Ze had de gave om iets ingewikkelds als inflatie voor iedereen aanschouwelijk te maken. Dat was knap. Met haar beleid was ik het meestal oneens, maar bewondering had ik wel voor haar.'

Alan Fletcher staat te wachten op de laatste editie van The Evening Standard, met daarin het nieuws over Thatchers dood. Hij zegt: 'Ze heeft de arbeidersklasse vermoord, dat neem ik haar kwalijk. Iets positiefs? Je wist in ieder geval wel waar ze voor stond, en dat zie je in de politiek steeds minder.'

In Greenwich, Zuidoost-Londen, heeft het jonge stel Tom Durant-Pritchard (25) en Sophie Williams (23), beiden acteurs, gemengde gevoelens. 'We hebben gisteravond toevallig de film The Iron Lady met Meryl Streep gezien, zegt Sophie. 'Daarvan werden we niet veel wijzer. We hebben het al de hele middag over Thatcher en weten nog steeds niet wat we van haar moeten denken.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden