Blokkeren Internet-porno wekt woede in alt.censorship

Veel Internetters zijn boos op CompuServe. De stap van deze Amerikaanse Internetprovider om haar gebruikers wereldwijd de toegang tot tweehonderd 'pornografische' nieuwsgroepen te ontzeggen, heeft een golf van verontwaardiging opgeroepen....

Van onze verslaggever

Frans Eggermont

AMSTERDAM

Vorige week maakte CompuServe bekend dat het 'op uitdrukkelijk verzoek van de Duitse regering' tweehonderd nieuwsgroepen die de Duitse overheid als pornografisch beschouwt, voorlopig niet meer aan haar gebruikers beschikbaar stelt.

De nieuwsgroepen worden verspreid via Usenet en kunnen nog het best worden vergeleken met een elektronische variant van een enorme ingezonden-brievenpagina van een krant. Het grote verschil is dat op een nieuwsgroep nauwelijks tot geen redactie wordt gepleegd. Iedereen die toegang heeft tot Internet kan er berichten of afbeeldingen posten, die ook voor iedereen toegankelijk zijn.

Internet kent ongeveer 17 duizend nieuwsgroepen. Vanwege dat grote aantal is redactie op of controle van de inhoud van de berichten op voorhand een hachelijke zaak.

De beslissing om de tweehonderd nieuwsgroepen van het CompuServe-systeem te verwijderen kwam nadat de regionale Duitse overheid vorige maand een inval deed in het kantoor van CompuServe in München. De politie zocht naar pornografisch materiaal en overhandigde een lijst nieuwsgroepen die 'onderwerp zijn van een onderzoek naar on-line pornografie', zo meldde CompuServe. Het bedrijf besloot daarop tot een blokkade van de nieuwsgroepen.

De openbare aanklager in München, Manfred Wick, ontkende deze week echter dat zijn departement CompuServe opdracht heeft gegeven de betreffende nieuwsgroepen te verwijderen. Evenmin zou een lijst zijn overhandigd met nieuwsgroepen die onderwerp van onderzoek zijn.

Aangezien de software die CompuServe gebruikt het bedrijf niet in staat stelt de toegang alleen voor de Duitse gebruikers te blokkeren, heeft de maatregel gevolgen voor alle CompuServe-gebruikers, wereldwijd. CompuServe meldde deze week echter dat het werkt aan een aanpassing van de software, zodat de toegang tot de nieuwsgroepen voor gebruikers buiten Duitsland kan worden hersteld.

Die gebruikers zijn immers allerminst te spreken over de gang van zaken. In de nieuwsgroep alt.censorship kondigen veel gebruikers aan hun lidmaatschap van CompuServe op te zeggen en op zoek te gaan naar een andere provider, terwijl anderen juist de Duitse overheid verantwoordelijk houden, in niet mis te verstane anti-Duitse bewoordingen.

Veel gebruikers vragen zich bovendien af wat het criterium is geweest voor het als ongewenst bestempelen van een aantal nieuwsgroepen. Over het pornografisch gehalte van een aantal groepen dat op de 'zwarte lijst' staat valt immers te twisten. Zo maakt de nieuwsgroep alt.support.disabled.sexuality deel uit van de lijst. Deze groep is opgericht voor lichamelijk gehandicapten en de seksuele problemen die dat met zich meebrengt. De homo-belangenorganisatie Americans for Gay Rights heeft opgeroepen tot een boycot van Duits bier, omdat een aantal gecensureerde nieuwsgroepen normale discussiegroepen zijn over maatschappelijke onderwerpen als homoseksualiteit en aids.

Ook alt.recovery.sexual-addiction, voor mensen die juist willen afkomen van hun obsessie voor sex op het net, mag niet meer. Daarentegen zijn nieuwsgroepen als alt.politics.whitepower en alt.revisionism, niet de meest frisse nieuwsgroepen vanwege het hoge gehalte aan openlijk racisme, nog steeds opvraagbaar via CompuServe, ook in Duitsland.

De maatregel van CompuServe dreigt volgens veel gebruikers een precedent te stellen. Veel landen breken zich het hoofd over te ontwerpen wetgeving voor het netwerk. 'Wat gebeurt er als China bezwaar maakt tegen nieuwsgroepen over Taiwan, of als Iran en Irak protest aantekenen tegen nieuwsgroepen waar het woord jood in voorkomt?', stelt een Internet-gebruiker in alt.censorship.

China heeft aangekondigd maatregelen te nemen tegen de verspreiding van pornografisch materiaal via Internet. Ook Groot-Brittannië worstelt met het probleem. Afgelopen donderdag werd een 44-jarige man door de rechtbank in Birmingham veroordeeld tot drie maanden celstraf wegens het bezit van kinderporno. De politie vond bij een inval in de woning van de man afbeeldingen van jonge kinderen die door volwassenen werden misbruikt. De afbeeldingen waren via Internet binnengehaald.

Veel Internetgebruikers komen met voorstellen voor maatregelen, tegen CompuServe dan wel om de Duitse overheid een hak te zetten. Dit alles onder het motto 'Niemand is de baas over Internet en dat moet zo blijven'. Een voorstel om Duitsland vanuit de hele wereld te bestoken met obscene e-mail kreeg deze week veel bijval. Sommigen voegden de daad bij het woord, en begonnen met het posten van vieze verhalen in nieuwsgroepen die niet vallen onder wat al 'de nieuwsgroepenverbranding' van CompuServe wordt genoemd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden