Blokhuijsen verloor veertje en reed ploegenachtervolging verder met 'halve schaats'

Toen er woensdag bij de start van de ploegenachtervolging een blauw veertje uit de linker schaats van Jan Blokhuijsen sprong, wisten ze op het kantoor van schaatsenmaker Viking in Almere meteen dat hun materiaal het gesprek van de dag zou worden.

De bondscoach van de Noorse schaatsploeg Sondre Skarli raapt de afgebroken veer van de schaats van Jan Blokhuijsen van het ijs. Beeld anp

Over het onderdeeltje werd langer nagepraat dan over het mislopen van het goud door de Nederlandse ploeg. Alsof hij met één been moest schaatsen, zei schaatsbondscoach Geert Kuiper na het verlies tegen de Noren over Blokhuijsens materiaalpech. Het kostte het team volgens Kuiper zeker 0.3 van een seconde. Sven Kramer sprak over 'rijden met een halve schaats'.

In Blokhuijsens klapschaats zitten twee veren van zo'n 5 centimeter lang. Die lopen aan weerszijden van de schaats van het scharnier bij het ijzer naar de zool van de schoen. De veren zijn essentieel voor het klapmechanisme in de schaats en in het bijzonder voor de snelheid waarmee de schaats 'terugklapt'. Als een van die twee veren knapt, verstoort dat het ritme van de schaatser.

Een woordvoerster van Blokhuijsens Viking laat weten dat de schaats van Blokhuijsen relatief nieuw is: 'In driekwart jaar is dit model van introductie naar de Winterspelen gegaan'. Het bedrijf kreeg van schaatsers al vroeg te horen dat er iets mankeerde aan de veren. Bij sprinter en Viking-klant Michel Mulder knapte er zelfs een veer op de NK afstanden, tijdens het trainen en in december bij een wereldbekerwedstrijd in Salt Lake City.

'Met de feedback zijn we direct aan de slag gegaan', laat de woordvoerster weten. 'De eerste veren hebben we in de vuilnisbak gegooid, omdat er een hele kleine kans was dat er iets mee kon gebeuren. In topsport is zoiets ontoelaatbaar.' Voor de Winterspelen informeerde Viking de schaatsers over de beschikbaarheid van nieuwe, sterkere veren.

De Noor Havard Bøkko reed daar woensdag mee. Blokhuijsen verkoos de oude veren boven de nieuwe, zei hij woensdag voor de camera van de NOS. 'Ik heb ze uitgeprobeerd, maar ze zijn twee keer zo dik en ik wilde op materiaal rijden dat ik ken. Dit is overmacht, ik baal hier enorm van.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.