Bloemiste Smit zet toppers te kijk

Op de buitenbocht heeft ze flink moeten oefenen. En de start is zeker voor verbetering vatbaar. Maar als het optreden van Gretha Smit, gediplomeerd bloemiste en marathonschaatsster uit het Overijsselse dorp Rouveen, bij de olympische kwalificatiewedstrijden in Heerenveen een indicatie is, kan ze bij de Spelen van Salt Lake City...

Haar onbevangen optreden verbaasde. Smit (25) kwam vooral naar Heerenveen om te presteren op de vijf kilometer, die vandaag wordt gereden. De drie kilometer was bedoeld om te wennen aan het ijs en, indien mogelijk, haar persoonlijke record met ongeveer zes seconden te verbeteren. Een tijd van 4.18 minuten op de drie kilometer was nodig om op de vijf kilometer in aanmerking te kunnen komen voor een olympisch startbewijs, zo hadden de bestuurders van de internationale schaatsbond ISU bepaald.

Smit slaagde glansrijk voor haar eerste test. Na een onwennige start en een stroeve eerste ronde vond ze haar ritme. Ze maakte haar achterstand op haar directe concurrente Helen van Goozen goed en schaatste onder steeds luider wordende aanmoedigingen naar een persoonlijk record van 4.10,68, ruim 14 seconden sneller dan haar oude toptijd. Die reed ze twee weken geleden.

Haar tijd bleek te scherp voor de schaatssters uit de commerciële en kernploegen. Maar liefst vijf vrouwen stonden op grond van eerdere prestaties op de nominatie om te worden uitgezonden naar Salt Lake City. Alle vijf hadden ze een persoonlijk record dat seconden sneller is dan dat van Smit. De Rouveense amateur, die de afgelopen jaren heerste over het marathonpeloton, besloot pas een maand geleden dat ze zich wilde mengen in de strijd om een olympisch ticket.

'Het is vervelend', erkende Renate Groenewold die na Tonny de Jong en Smit als derde eindigde. Daarmee is vrijwel zeker dat ze naar de Spelen gaat. Maar van blijdschap was weinig te bespeuren. Lichamelijk ongemak was de voornaamste oorzaak van haar tegenvallende prestatie, zei ze. Aan de prestatie van Smit wilde ze niet al te veel worden vuil maken. 'Zij kon frank en vrij rijden. Wij hebben hier alleen maar iets te verliezen.'

Gretha Smit erkende volmondig dat ze de baan onbezorgd was opgestapt. Ze had druk noch zenuwen gevoeld, zei ze. Ze genoot van het ijs, dat bij marathonwedstrijden van veel mindere kwaliteit is. 'Ik hoefde vandaag niet echt. Ik kon mooi mijn eigen race rijden.'

Dat haar tijd de winnende zou zijn, had ze niet verwacht. Vanaf het middenterrein van Thialf keek ze met stijgende verbazing toe hoe de beroepsschaatssters uit de kern- en commerciele ploegen ten onder gingen. Barbara de Loor liet zich na afloop van de race uitgeput op de grond vallen. Tonny de Jong zwalkte in een laatste rondetijd van 36,7 naar de finish.

Toch bleef Smit beleefd. Slechts uit kleine opmerkingen bleek dat ze zich heeft geergerd aan de sceptische reacties waarmee haar plotselinge overstap naar het langebaanschaatsen door sommige schaatssters is begroet. 'Ik heb maar eens bewezen dat het marathonschaatsen niet zo maar iets is', zei ze. 'Ik denk dat mijn zus Jenita die ook wel had gekund.'

Dat de olympisch ambities van Smit serieus zijn, bleek niet alleen uit haar tijd. Na afloop van haar race vertelde ze dat ze haar baan als bloemiste na acht jaar trouwe dienst heeft opgegeven. Ze kon van haar werkgever niet voldoende vrij krijgen om zich voor te bereiden. De kerstdrukte vereiste haar aanwezigheid. Smit: 'Ik kan over dertig jaar ook nog kerststukjes maken. De olympische spelen haal ik dan niet meer.'

Of Smit zich met haar prestatie op de drie kilometer daadwerkelijk heeft geplaatst voor de spelen is onduidelijk.

De keuzeheren van de schaatsbond en het NOCNSF beslissen daarover pas na afloop van de kwalificatiewedstrijden. Maar als de Rouveense zich vandaag op de vijf kilometer ook bij de eerste drie rijdt, is de kans dat ze wordt gepasseerd klein. Daarmee zou ze in het voetspoor treden van marathonschaatsers als Robert Vunderink en Herbert Dijkstra

Smit, broodnuchter: 'Dat zou wel mooi wezen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.