Bloemen draait met zilver warm voor de 10 km

Met het zilver in de knip maakten schaatser Ted-Jan Bloemen en coach Bart Schouten een rondgang langs de Canadese media. Beleefd gaven zij lange, duidelijke antwoorden om maar een goede pers te krijgen in het nieuwe thuisland dat per traditie meer heeft met curling, ijshockey en shorttrack.

Ted-Jan Bloemen (Can) eindigt als tweede op de 5 km door Sverre Lunde Pedersen (Noo) tweeduizendste seconde voor te blijven Beeld ap

Schouten, een Nederlander die eerder in Amerika en Duitsland werkte, werd geen moment gevraagd naar zijn achtergrond. Hij is zeer ingeburgerd in Alberta. Canada is gewend aan al die immigranten die het land beter maken. Bloemen, TJ Flowers is zijn Canadese bijnaam, is ook een Nederlander, maar hij bezit een Canadees paspoort, door de geboorte van zijn vader op Canadese bodem, 61 jaar geleden.

Nu reist Bloemen met twee paspoorten over de wereld. 'Dat is praktisch. Ik heb altijd twee paspoorten op zak. Mijn Canadese paspoort heeft een vlekje op de foto. Daar heb ik wel gezeik mee. Daarom heb ik voor de zekerheid ook mijn Nederlandse exemplaar mee', vertelde hij deze winter in Calgary, een week voordat hij in Salt Lake City het wereldrecord op de 5 kilometer verbeterde en in zijn nieuwe thuisland aandacht begon te trekken.

Daarom stonden er zondagmiddag, na de van grootmeester Sven Kramer verloren 5 kilometer, toch een kleine tien Canadese journalisten om de haast blozende Bloemen heen. Hij moest veel uitleggen: over hoe hij in Canada was opgevangen en waarom het in Nederland niks was geworden. Hij was geduldig en gaf in onberispelijk Engels veel credits aan zijn coach die een verdieping hoger had gezegd dat hij niet te veel krediet van de prestaties van 'Ted' wilde nemen. Schouten: 'Het is toch vooral de schaatser die het moet doen.'

Die schaatser kon het in zijn Nederlandse tijd nooit waarmaken. Daarom kon hij zondag, lichtjes ontroerd, zeggen: 'Ik ben 31 en dit zijn pas mijn eerste Spelen. En dan haal ik meteen zilver. Dit is groot hoor.' Waarna hij er de standaardzin aan toevoegde: 'Ik ben heel dankbaar aan het team.'

In Nederland werd Bloemen om de haverklap afgedankt. Bij de ploegen DSB, gewest Noord-Holland/Utrecht, APPM, gewest Friesland, BAM en Project 2018 hadden ze vrij snel genoeg van hem, een notoire, ongrijpbare lastpak. In Canada hadden ze geduld met hem, ook omdat de talentenstroom daar minder breed is. Zuinig zijn op zo'n jonge vent met talent, hij ondervond het aan den lijve. 'Ik leefde niet op de juiste manier voor een topsporter. Ik had een hoop problemen met de discipline.'

Schouten: 'De manier waarop hij vier jaar geleden in Canada is opgevangen heeft erg geholpen. Hij voelde zich hier welkom. Hij wist ook dat hij niet na één minder jaar buiten de deur zou worden gezet. Hij heeft geleerd, is rijper. Ted is volwassen geworden.'

Waarom kon dat in Nederland niet, was de vraag die overeind bleef. Schouten: 'Hij heeft daar goede coaches gehad in het verleden. Die hebben hem veel andere dingen geleerd.'

Dat hij beter was geworden in Canada, met zijn beperkte schaatscultuur, en niet in Nederland met de grote voordelen van concurrenten die elkaar sterker maken, het kon er bij een deel van het Canadese gehoor niet in.

'Geen wereldniveau? Wij hebben echt een heel erg sterk team', sprak Schouten een kritische vragensteller toe. Hij noemde Denny Morrison, Vincent De Haitre en Ivanie Blondin. 'We hebben een geweldige ploegsynergie.'

Maar hoe kon de wereldrecordhouder op de 5 kilometer nou verliezen van de Nederlander Kramer, die dat record nu juist aan hem verloren had?

Schouten zei dat Bloemen, de specialist van de hooglandbaan, zijn toptijd in Korea op zeeniveau met drie seconden had aangescherpt. Dus dat was zeer goed. Maar dat hij nog beter kon. De piek is voorzien voor de 10 kilometer van donderdag.

Bloemen - hij zorgde ervoor dat het erepodium toch door anderhalve Nederlander bezet was - vertelde gretig van zijn flow, die hij net niet had weten te vinden, het moment dat een schaatser zijn slagen niet voelt en naar de finish vliegt. Dat de timing klopt, het ijs snelheid geeft. Het Nederlandse gehoor knikte begrijpend. Canada was wat sceptisch. Bloemen bevond zich voor zijn gevoel eventjes in een niemandsland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden