Bloeitijd

Ik was erbij, toen Paul Scheffer de Abel Herzberglezing hield over het onbehagen in de islam...

Zijn toon wekte mijn verbazing. Hij sprak van de 'mythe' van de bloeitijd van de islam. Was het slechts een mythe? Dat vraag ik me af, niet in de laatste plaats als theo logiestudent. De denkbeelden van de Griekse wijsgeer Aristoteles zijn dankzij de Arabieren behouden en pas na de donkere Middeleeuwen in het Westen doorgedrongen. De bijbelwetenschapper Lucas Grollenberg laat in een werkje uit 1970 aan de hand van een bekend plein in Londen zien wat voor invloed de Arabieren hebben gehad. Trafalgar Square draagt een Arabische naam. De cheques waarmee betaald wordt rond het plein zijn een uitvinding van de Arabieren, de cijfers op die cheques zijn Arabisch. De afwateringskanalen onder het plein zijn gebouwd met kennis uit Bagdad en Cordoba. De sterrenbeelden hebben hun namen te danken aan Arabische astronomen.

De geneeskundige kennis van de Arabieren heeft een grote invloed uitgeoefend op de medische wereld in het Westen en heeft indirect bijgedragen heeft aan de gezondheid van de mensen die over het plein lopen. Dat de Arabische wereld een bloeitijd heeft gekend, kan niet worden ontkend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden