Bloedige aanval Taliban in Karachi

De Pakistaanse Taliban hebben maandag de verantwoordelijkheid opgeëist voor de gewaagde, vijf uur durende aanval op de drukste luchthaven van het land. De aanval in Pakistans grootste stad Karachi, waarbij 28 doden vielen, is een flinke klap voor het vredesoverleg met de fundamentalistische groepering.

AMSTERDAM - Een woordvoerder van de groep dreigde dat de belegering van luchthaven Jinnah gevolgd zal worden door nog meer aanslagen. De aanval was een vergelding voor de dood van Talibanleider Hakimullah Mehsud.

Mehsud werd in november gedood bij een Amerikaans drone-bombardement. 'Het is een boodschap aan de Pakistaanse regering dat we nog leven en kunnen reageren op het doden van onschuldige mensen door bombardementen op onze dorpen', aldus Talibanwoordvoerder Shahid.

Volgens Shahid zullen de aanvallen voortduren tot er een permanent staakt-het-vuren is bereikt. De groep beëindigde onlangs een wapenstilstand nadat de vredesbesprekingen met de regering op niets waren uitgelopen. De luchtmacht bestookte hierop schuilplaatsen van de beweging in het noordwesten. Daarbij vielen tientallen doden.

De aanval begon zondag laat toen tien strijders, een deel gekleed als agent, met machinegeweren en raketwerpers het vuur op de luchthaven openden. Ze bestormden het deel van het vliegveld met een terminial voor VIP-vluchten. Hierop brak een vuurgevecht uit met veiligheidstroepen, dat tot in de ochtend duurde.

Alle Talibanstrijders doegen bomvesten. Sommige ontploften toen de aanvallers werden geraakt in het gevecht. Tijdens de aanval werden alle inkomende vluchten omgeleid. Passagiers van een Emirates-toestel moesten snel door personeel en troepen in veiligheid worden gebracht.

Volgens het hoofd van de Rangers, een Pakistaanse paramilitaire elite-eenheid, was de luchthaven tegen zonsopgang weer in handen van de politie. Ook waren volgens hem toen alle tien strijders gedood. Diverse Pakistaanse media meldden echter maandagochtend dat af en toe nog een geweersalvo klonk.

Onder de achttien overige doden waren bewakers, luchthavenpersoneel en een agent. Volgens Rangers-commandant Rizwan Akhtar leken meerdere aanvallers afkomstig uit Oezbekistan of Tsjetsjenië. Akhtar: 'Het waren buitenlanders en het lijkt erop dat sommigen Oezbeken waren.'

Volgens een regeringsfunctionaris hebben de aanvallers ook geprobeerd een passagiersvliegtuig te kapen. The Washington Post meldde dat bewakers dit wisten te voorkomen. De autoriteiten ontkennen dat het vliegverkeer bij Karachi in gevaar was.

De Pakistaanse Taliban winnen steeds meer aan kracht in Karachi, het economische hart van het land. In mei 2011 vielen strijders een marinebasis aan in de stad. Bij de 18 uur durende belegering vielen toen tien doden. Deze aanval bracht de strijdkrachten van nucleaire macht Pakistan in grote verlegenheid.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden