Bloedig einde aan gijzeling Algerije: tientallen doden

Na vier dagen van onduidelijkheid en tegengestelde berichten heeft het Algerijnse leger zaterdag een bloedig einde gemaakt aan de gijzeling van tientallen mensen in een gascomplex in Amenas, in het noordoosten van Algerije. Het aantal slachtoffers loopt in de tientallen. Hoeveel het er precies zijn, was zondagavond onduidelijk.

Ain Amenas, het gascomplex in Algerije, waar de gijzeling plaatsvond.Beeld ap

Het Algerijnse ministerie van Binnenlandse Zaken maakte zaterdag bekend dat minstens 23 gijzelaars zijn omgekomen. Zondag meldden Algerijnse media dat 25 lichamen waren gevonden die van gijzelaars zouden zijn. De Algerijnse regering sprak zondag de verwachting uit dat het dodental waarschijnlijk zal stijgen, op basis van de cijfers die zaterdag werden gegeven.

Het leger doodde 32 terroristen maar waarschijnlijk zijn dat niet alle kidnappers. Bronnen binnen de veiligheidsdienst verklaarden zondag dat zes terroristen levend in handen van het leger zijn gevallen.
Volgens de Algerijnse autoriteiten zijn bijbevrijdingsactiesvan het leger 107 buitenlandse en 685 Algerijnse gijzelaars bevrijd.

De gijzeling begon woensdag toen de terroristen het gascomplex in het noordoosten van Algerije overvielen en een groot aantal mensen, onder wie veel westerse medewerkers, in gijzeling namen op het woongedeelte van het terrein. Op het complex wordt naar gas geboord door Algerijnse, Britse en Noorse bedrijven. De terroristen eisten het stopzetten van de Franse militaire interventie in Mali.

Het Algerijnse leger bevrijdde naar verluidt in eerste instantie zo'n 650 mensen. De terroristen verschansten zich en hielden daarna nog een onbekend aantal mensen vast. Zaterdag werd de gijzeling met een laatste aanval beëindigd.

De identiteit van de gedode gijzelaars is niet bekendgemaakt. De Britse premier David Cameron liet zondag weten dat minstens drie Britten in het woestijngeweld het leven hadden gelaten en dat drie anderen worden vermist. Voor hun leven wordt gevreesd. In Oslo liet het Noorse bedrijf Statoil weten dat het vreesde voor het leven van vijf medewerkers die worden vermist. Verder zijn in elk geval een Amerikaan en een Fransman om het leven gekomen.

De Algerijnse jihadist Mokhtar Belmokhtar eiste namens al-Qaeda de verantwoordelijkheid op voor de gijzelingsactie. Een Mauritaanse website meldde dat zondag op basis van een videoboodschap van Belmokhtar. Algerijnse en buitenlandse media hebben Belmokhtar de afgelopen dagen al genoemd als hoofdverantwoordelijke.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden