Bloedbaden Boko Haram in noorden van Nigeria

De islamitische terreurbeweging Boko Haram heeft deze week tientallen burgers gedood in een stad in het noordoosten van Nigeria. De rebellen namen daar dit weekeinde al een militaire basis in. Bij die aanval vielen meer dan honderd doden.

De extremistische groep Boko Haram. Beeld afp

Volgens inwoners van de stad, het aan het Tsjaadmeer gelegen Baga, begonnen de opstandelingen dinsdagavond willekeurig burgers dood te schieten en huizen in brand te steken. De schietpartijen gingen woensdag door.

Een door de BBC geciteerde lokale bestuurder, Musa Alhaji Bukar, meldt dat vrijwel de hele stad is afgebrand en overal lijken liggen. Volgens Bukar zijn veel mensen zoek en zijn mogelijk tweeduizend doden gevallen.

De regeringssoldaten die Baga moesten beschermen, waren al gevlucht toen Boko Haram-strijders hun basis innamen. De basis is ook het hoofdkwartier van een multinationale troepenmacht van Nigeria, Niger, Tsjaad en Kameroen die wapensmokkel en terrorisme rond het Tsjaadmeer moet bestrijden.

Kalifaat in het noorden van Nigeria

Volgens het hoofd van het district, Abba Hassan, zijn bij de inname van de basis zeker honderd mensen gedood. Veel mensen zijn gevlucht. Meer dan 3.500 mensen zouden zijn uitgeweken naar buurland Tsjaad. De premier van Tsjaad, Kalzeubet Pahimi, vroeg daar-om gisteren om internationale hulp.

Boko Haram begon in 2009 een militaire strijd om een kalifaat te stichten in het achtergestelde noorden van Nigeria. De jihadisten hebben grote delen van de noordoostelijke staten Borno, Yobe en Adamawa in handen. Tienduizenden mensen zijn gedood en 1,6 miljoen mensen op de vlucht.

De recente acties van Boko Haram komen in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 14 februari. President Goodluck Jonathan lanceerde zijn herverkiezingscampagne gisteren. Waarnemers maken zich zorgen over het verloop van de verkiezingen.

1,6 miljoen vluchtelingen

De gouverneurs van de door Boko Haram geteisterde staten hebben deze week om extra troepen gevraagd om te zorgen dat de bevolking ook echt kan stemmen. Dit geldt volgens de Nigeriaanse verkiezingscommissie overigens niet voor de 1,6 miljoen vluchtelingen, tenzij de kieswet zo wordt aangepast dat deze ook buiten hun woonplaats hun stem mogen uitbrengen. Het parlement neemt dit in overweging.

Boko Haram dreigt intussen ook met geweld in buurland Kameroen. In een videoboodschap waarschuwt een man die zich voorstelt als Boko Haram-leider Abubakar Shekau hiervoor als Kameroen zijn 'on-islamitische' grondwet niet afschaft. Volgens het Nigeriaanse leger is Shekau in 2013 gedood.

De terreurbeweging pleegt overigens al vaker aanslagen in het noorden van Kameroen. Op nieuwjaarsdag werden bij een aanval op een bus vijftien mensen gedood. De rebellen gebruiken het buurland ook als uitwijkplaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.