Bloedbad in Afghanistan: zeker 58 doden, veel kinderen

Twee bomaanslagen hebben dinsdag het leven gekost aan ten minste 58 burgers in Afghanistan, onder wie veel kinderen en baby's. De duo-aanslag gebeurde een dag nadat honderd wereldleiders in het Duitse Bonn spraken over de toekomst van Afghanistan. De leiders daar hielden hun adem al in over de kans dat een terreuraanval de aandacht van de conferentie zou afleiden.

KABUL - De Taliban ontkennen elke verantwoordelijkheid. 'Het zijn de vijanden van Afghanistan die dit hebben gedaan', zei Talibanwoordvoerder Zabiullah Mujahed tegen journalisten.


Het dodelijkste incident, een zelfmoordaanslag in Kabul, werd in de loop van de dag opgeëist door de Pakistaanse terreurorganisatie Lashkar e-Jhangvi al-Alami. Deze was nog niet eerder actief in het buurland Afghanistan. Een zelfmoordterrorist blies zich rond het middaguur op te midden van een religieuze ceremonie van sjiitische moslims. Daarbij kwamen 54 mensen om. De tweede aanslag vond bijna gelijktijdig plaats in de stad Mazar-i-Sharif, met vier doden tot gevolg. Autoriteiten gaan uit van een gecoördineerde aanval, waarbij ook ruim honderd gewonden vielen.


De aanslagen lijken sektarisch van aard, iets wat in de recente geschiedenis van Afghanistan niet is voorgekomen. Dinsdag vierden sjiitische moslims het Ashurafestival, dat de dood van de kleinzoon van profeet Mohammad memoreert.


In Kabul ging de bom af terwijl honderden burgers zongen bij het heiligdom Abu Fazal. 'Ineens was er een explosie en lagen er tientallen lijken om mij heen', zegt fotograaf Joël van Houdt die slechts 20 meter van de bom verwijderd was toen deze afging. 'Ik zag veel dode baby's en kinderen, afschuwelijk', zegt hij. Op sommige van zijn foto's zijn afgerukte ledematen te zien, en overal bloed.


In de chaos direct na de explosie ziet Van Houdt een dood 4-jarig meisje in een oranje jurkje liggen, haar mond nog open van de schrik. Het is een beeld dat hem niet meer loslaat, omdat het in zijn ogen de waanzin van de Afghaanse oorlog symboliseert: 'Dat meisje heeft helemaal niets te maken met deze oorlog.'


Hoewel er spanningen zijn tussen de soennitische en sjiitische moslims in Afghanistan, zijn de meeste recente aanslagen tot nu gericht geweest op Afghaanse autoriteiten of westerse militairen. Volgens president Hamid Karzai is het 'de eerste keer dat terreur plaatsvindt op zo'n belangrijke religieuze dag'.


In Mazar-i-Sharif ging een fietsbom af toen sjiitische moslims in optocht langskwamen. Mohammad Bakir Shaikzada, de hoogste sjiitische geestelijke van Kabul, zegt zich niet zo'n grote aanslag op Afghaanse Sjiieten te herinneren. 'Dit is een misdaad tegen moslims.'


Afghanistan-experts spraken na de aanslagen op Twitter van een 'zorgelijke ontwikkeling' dat sektarische geweld oplaait in Afghanistan. Afghaanse burgers vrezen al langer een burgeroorlog nadat westerse militairen zich in 2014 grotendeels terugtrekken uit Afghanistan. Diverse rivaliserende partijen zouden dan gaan vechten om de macht.


Joël van Houdt

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden