Bloed, zweet, tranen - en water

nijmegen ‘Begin nu al met extra water drinken’, en ‘bescherm uw hoofd en nek’, adviseren de tientallen grote schermen op het Wedren, hartje Nijmegen....

Van onze verslaggeefster Sterre Lindhout

De middag voor de start laden honderden van de in totaal 45 duizend deelnemers zich hier op voor de grote tocht. De bergschoenen alvast aan, een biertje in de hand. Uit de speakers klinkt Andre Hazes’ Bloed, zweet en tranen.

Het wordt een warme Vierdaagse. Naar verwachting stijgt het kwik vanmiddag tot 33 graden. Dat is precies even warm als in 2006, toen er twee wandelaars onder de hitte bezweken en tientallen met verschijnselen van oververhitting moesten worden afgevoerd naar het ziekenhuis. De Vierdaagse werd na de eerste dag gestaakt. Om herhaling van dit scenario te voorkomen nemen zowel de organisatie als de deelnemers zelf extra voorzorgsmaatregelen om de hitte het hoofd te bieden.

‘Als het echt te gek wordt, houden we er gewoon mee op,’ zegt Kim (24) uit Utrecht. Zij en haar vriend Aldo (25) lopen voor het eerst mee en gaan direct voor de 50 kilometer, de zwaarste afstand. ‘We hebben matig getraind,’ zegt Aldo. ‘Maar ik denk dat het wel goed komt. We moeten alleen niet vergeten genoeg water te drinken.’

Binnen om 4 uur
Maandagmiddag werd besloten de eerste etappe een uur eerder van start te laten gaan dan gepland. De eerste lopers vertrokken vanmorgen om 03.00 uur. Ook de finishtijd is een uur vervroegd. Om 4 uur ’s middags moet iedereen binnen zijn. ‘Dat hebben we gedaan om de deelnemers te stimuleren door te lopen, zodat ze finishen voordat het echt heet wordt, verklaart chef voorlichting André Sonneville. Verder zijn er vier extra rustpunten gecreëerd. Hier kunnen deelnemers in de schaduw zitten en hun watervoorraad aanvullen. Op het punt waar het vier jaar geleden misging, tussen de lange, schaduwloze Oosterhoutse dijk en de Waalbrug, is een extra EHBO-post ingericht.

Sonneville maakt zich weinig zorgen. ‘Er is naar aanleiding van 2006 veel verbeterd in de organisatie. We hebben nu een meteoroloog, een inspanningsfysioloog en een sportpsycholoog in dienst genomen. Zij adviseren de organisatie over wat verantwoord is.’ De directie is verantwoordelijk voor de randvoorwaarden, vindt hij. ‘De eindverantwoordelijkheid ligt bij de deelnemers zelf. Wij kunnen alleen adviezen geven.’

Coolpacks
In de centrale tent van het Rode Kruis beplakken de ruim vierhonderd vrijwilligers elkaar bij wijze van oefening met blarenpleisters. Ondertussen wordt geprobeerd de airco aan de praat te krijgen. Voorlichtster Eva Smits verwacht veel wandelaars met hitteklachten. Ze wijst naar een houten bank. ‘Dan bedekken we ze met coolpacks en laten we ze daar 20 minuten zitten. We noemen die bank ‘het relatiebankje,’ omdat er al veel relaties op zijn ontstaan.

Midden op het plein is een gedenksteen voor de twee mannen die vier jaar geleden om het leven kwamen. De vele boeketten eromheen creperen in de zon. Barth (69) uit Borculo staat er hoofdschuddend naar te kijken. Als ervaren loper, het wordt zijn zevende Vierdaagse, is hij niet bang voor de hitte. ‘Het probleem is dat veel mensen niet naar hun lichaam luisteren. Ik hoop dat dit monumentje hen eraan herinnert dat komende week wel te doen.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden