Blij met een Bird?

Miles Davis was er trots op ('zoiets hebben we in Amerika niet'), Rita Reys kon van ontroering niet zingen, en de uitreiking aan Pierre Courbois ging zo onhandig, dat de drummer met een gebroken trofee naar huis ging....

Bijna vijftig gelukkigen kregen sinds 1985 een gestileerd vogelbeeldje in handen gedrukt. Meer zit er aan de onderscheiding niet vast: het gaat om de eer (en om het bijbehorende optreden), niet om het geld. Volgens de mopperaars heeft North Sea zichzelf daarmee vooral een handig internationaal promotiemiddel bezorgd. Saxofonist Michael Moore was een van de weinigen die zijn bezwaren hardop uitte: in de Volkskrant klaagde hij vorig jaar dat hij als winnaar niet eens met zijn groep op North Sea mocht spelen.

De kritiek klinkt eens zo luid, nu North Sea de prijs een ander karakter heeft gegeven. Voortaan geen drie categorieën (nationaal, internationaal en bijzondere verdiensten) maar nog maar één ('artist deserving wider recognition'), geen vakjury van onafhankelijke critici, maar een voordracht van tien namen waar het publiek online (www.northseajazz.nl) op mag stemmen.

Bassist Tony Overwater is een van de genomineerden voor de Bird Award 2001; een bont gezelschap van veteranen (Ack van Rooyen), middenmoters (Bill Frisell) en nieuwkomers (Chris Potter), uitgekozen door de jazzkenners Kees van Boven, Jaap Lüdeke en Wouter Turkenburg.

In een open brief somt Overwater op waarom de nieuwe formule volgens hem niet deugt: a) de voordracht is een raar allegaartje b) een stemming per internet is onbetrouwbaar c) de opzet wekt de schijn van belangenverstrengeling, want alleen wie zich aanmeldt voor de nieuwsbrief van het Mojo-impresariaat kan meestemmen. 'Het is jammer dat het NSJ de prijs zo weinig serieus neemt', concludeert Overwater. 'Het wordt wel erg duidelijk dat de prijs er niet is voor de artiest, maar een manier is om het festival (. . .) het schijnsel van een groot cultureel evenement te geven.'

Overwater zegt veel bijval te krijgen, onder anderen van saxofonist Hans Dulfer. Die bevestigt dat hij de nieuwe opzet 'krankzinnig' vindt. 'Al je kennissen via email mobiliseren om op jou te stemmen, dat is hooguit één keer leuk. En verder zitten de nominaties te veel in de conservatoriumhoek. Hoe kómen ze er op.'

Het North Sea Festival onthoudt zich van commentaar: 'Wij willen eerst met Overwater praten.' Wat doet Overwater als het publiek hem als winnaar kiest? 'Ik weet het nog niet. Moet ik de prijs dan weigeren? Het is treurig dat de Bird Award zijn waarde verliest. Dáár gaat het om.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.