'Blij dat ik nog buitenspeler kan zijn'

Lang werd aan de kwaliteiten van Andy van der Meyde (23) getwijfeld. De Ajacied werd zelfs uitgeleend aan FC Twente....

Van onze verslaggever Paul Onkenhout

De rechtsbuiten komt van ver, uit een 'niet zo vriendelijke' wijk in Arnhem en, later, een huurflatje in Diemen. Ja, ze waren arm, zijn moeder en hij, en moesten elk dubbeltje omdraaien. Het voordeel: 'Ik weet hoe het is om een ander leven te hebben. Daarom zal ik nooit kapsones krijgen.'

Door het voetbal is hij ontsnapt aan de relatieve armoede. De sport heeft hem welstand geschonken, een groot huis in Purmerend onder meer en een paar auto's. Zijn vriendin kreeg onlangs een paard cadeau voor haar verjaardag. 'Het was niet makkelijk vroeger, voor mij niet en voor mijn moeder helemaal niet. '

Kapsones heeft hij inderdaad niet, de voetballer van Ajax wiens loopbaan het afgelopen jaar een nieuwe, onverwachte dimensie kreeg. Van der Meyde speelde een belangrijke rol in de kampioensrace van Ajax en debuteerde in het Nederlands elftal.

Van der Meyde is een authentieke rechtsbuiten, de laatste zo'n beetje in Nederland. Het tekort had het afgelopen jaar een discussie tot gevolg over de toekomst van de buitenspelers. De voorstanders van afschaffing van de specialisten werd een slag toegebracht door de doorbraak van Van der Meyde bij Ajax.

'Ik ben blij dat ik nog buitenspeler kan zijn. Dat past het best bij Ajax en het past het best bij mij. Het moet vooral zo blijven.'

Onomstreden is zijn positie nog niet, in Amsterdam, zoals het een karakteristieke buitenspeler, met de kenmerkende wisselvaligheid, betaamt. In het begin van de maand zocht en vond hij zelf de remedie voor wat een vormcrisis werd genoemd.

'Ik heb twee weken voor mezelf gekozen. In die tijd ben ik fit geworden en heb ik veel getraind. Dat heeft me goed gedaan.'

Het ging ten koste van zijn nog jonge loopbaan als international. De reden die bondscoach Advocaat opgaf voor zijn afzegging voor de EK-wedstrijd tegen Oostenrijk, wekte enige bevreemding. Van der Meyde achtte zich, aldus Advocaat, door vormverlies en fysieke problemen niet in staat mee te spelen. Advocaat toonde zich weinig begripvol.

De afzegging kwam in een geheel ander licht te staan toen Van der Meyde later zelf een toelichting gaf. Zijn zwangere vriendin leek een miskraam te krijgen. 'Het is nogal raar gegaan. Ik heb Advocaat precies verteld wat er aan de hand was. Van mij mocht hij dat ook bekendmaken.'

Vrouw en ongeboren kind maken het overigens weer goed. De babykamer is ingericht en de toekomstige vader zegt lachend dat hij geen flauw benul heeft wat hem te wachten staat.

Italië, dat lijkt hem wel wat, ooit. Hij verlengde zijn contract met Ajax onlangs met twee jaar, ter afsluiting van een langdurige periode waarin aan zijn kwaliteiten werd getwijfeld. Nadat hij al in november 1997 had gedebuteerd, in een ploeg die werd getraind door Morten Olsen, werd hij verhuurd aan FC Twente.

Van der Meyde spreekt nog steeds met liefde over de club. Toen Ajax besloot dat hij moest terugkeren naar Amsterdam, reageerde hij zeer teleurgesteld. 'Ik voelde me daar geweldig. Het jaar in Enschede heeft me heel veel goed gedaan. Ik was het liefst voor FC Twente blijven spelen en dat heb ik ook gezegd. Het afscheid was een drama, echt heel emotioneel allemaal.'

In Amsterdam maakte hij vervolgens een periode mee 'met een paar ups en heel veel downs.' Co Adriaanse raakte nimmer overtuigd van zijn talent. Zoals alle spelers reageerde Van der Meyde opgelucht toen Ajax Adriaanse op non-actief stelde.

'De sfeer is opgeklaard. Het gaat er nu allemaal wat meer ontspannen en makkelijker aan toe. Het schoolse sfeertje is verdwenen. Iedereen voelt zich prettiger, durft weer te lachen en een dolletje te maken. Dat hoort er ook bij. Als het niet zo is, kun je niet goed presteren.'

Zelfs heerste er volgens hem 'een bepaalde angst' bij Ajax. Nu pas ziet hij spelers opbloeien die voorheen vreesden voor reprimandes. 'Ik had ook het gevoel dat ik mezelf niet mocht zijn, ook in het veld.'

Van der Meyde is een brutale voetballer, zelfverzekerd en uitdagend. De branie van Ajax past bij hem, zegt hij zelf. 'Zo ben ik zelf ook een beetje.' Daar houden de mensen in Amsterdam van, heeft hij gemerkt.

Nu nog betere prestaties in de Champions League, ook van Van der Meyde zelf die in het toernooi nog geen vuist kon maken. Het niveauverschil met de Nederlandse competitie is veel groter dan gedacht, geeft hij toe. Het tempo ligt hoger en de fysieke beproevingen zijn intenser. 'Ik ben veel sneller moe in een wedstrijd.'

Als Ajax al progressie boekt, zal de groei wellicht van korte duur zijn. 'Als de ploeg bij elkaar blijft, zou Ajax in Europa weer een toonaangevende rol kunnen spelen. Maar de kans dat niemand vertrekt, is niet zo groot.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden