'Blessuregolf bij Ajax gevolg van ouderwetse training'

AMSTERDAM - Onaanvaardbaar groot is de blessuregolf die het seizoen van Ajax tot een ongewis avontuur maakt. De kampioen, die ook zondag in de Klassieker tegen Feyenoord vijf basisspelers mist, meent een deel van de oorzaken te kennen: de jeugdigheid van de selectie, zwaardere training, de veeleisende speelwijze, en pech.


Een criticus, inspanningsfysioloog Raymond Verheijen, noemt Ajax echter een metafoor voor de voetbalwereld, waar conservatisme blessures in de hand werkt.


Het is dit seizoen gebruikelijk dat bij Ajax zeker vier of vijf vaste spelers ontbreken. Tegen Feyenoord Alderweireld, Van der Wiel, Sigthorsson, Boilesen en Boerrigter. De lijst over het seizoen is bijna oneindig, met tal van spierblessures. 14 spelers misten tussen 2 en 11 competitieduels.


Nieuwe spelers raken bij Ajax bijna altijd geblesseerd. Dat was bijvoorbeeld ook al het geval toen Marco van Basten trainer was, in 2008-2009. Aissati, Sulejmani, Cvitanich, Bakircioglu, Oleguer, ze waren allen langdurig gekwetst.


De huidige 'epidemie' bewoog trainer Frank de Boer al om minder intens en korter te trainen. Toch liep Alderweireld weer een hamstringkwetsuur op in het duel met AZ.


Martin Jol, voorganger van De Boer, trainde minder intensief. Sommige spelers vroegen af en toe of ze ook bij Jong Ajax mochten meetrainen, omdat ze vonden dat ze te weinig deden. Na De Boers start in december 2010 bleef het blessureleed enigszins beperkt, maar dit seizoen brak een golf van fysiek onheil los.


De speelwijze onder Jol kostte minder inspanning. De Boer wil het spel van de tegenstander vroegtijdig verstoren en zelf voortdurend initiatief houden, hetgeen veel loopwerk vereist, ook van spelers die van nature geen lopers zijn.


Bovendien is de selectie jonger dan voorheen. Clubarts Edwin Goedhart: 'Heb je weleens naar de gemiddelde leeftijd gekeken? Die is ongeveer 22, terwijl voetballers pas op hun sterkst zijn als ze een jaar of 26 zijn.'


Volgens Goedhart is goed opgelet bij kwetsbare spelers, zoals Sigthorsson en Boerrigter, die nog moesten wennen aan belasting op het hoogste niveau. 'We hebben Sigthorsson vaak gewisseld. Daarnaast heeft hij aangepast getraind. Dan nog loopt hij een stressfractuur in de enkel op. Dat is ook pech.' Boerrigter heeft chronisch last van zijn onderrug.


Fascinerend is de kritiek van de bij topclubs en bonden werkzame inspanningsfysioloog Raymond Verheijen, die de blessuregolf bij Ajax in juli 2011 voorspelde op Twitter, terwijl hij alvast vooruitliep op de fitheid van Feyenoord.


Verheijen: 'Ik heb Ajax gebruikt als metafoor voor de conservatieve voetbalwereld. Twee keer per dag hard trainen in de voorbereiding, dicht op wedstrijden. Vermoeid zijn in de passing, dan weet je gewoon dat er ongelukken zullen gebeuren. Wat bij Ajax ook opvalt is dat ze niet meer van die blessures afkomen.'


Hij hekelde de veel te zware voorbereiding van clubs in het algemeen en lardeerde de kritiek met wederwaardigheden rond Ajax. Op 10 juli twitterde Verheijen 'De Boer zegt na de 1-0-zege op Emmen dat de spelers moe waren na een week zware training.' Dezelfde dag: 'Geen verrassing, ze verliezen Vertonghen voor twee weken met een liesblessure.'


Verheijen vindt dat een club nooit op de eerste training na de vakantie of een vrije dag zwaar moet trainen, omdat de motor van voetballers dan niet is opgestart. Alles is 'periodisering'. Hij sprak geregeld schande van de ouderwetse methodes van clubs, door de vergelijking te trekken met de tijd van de dinosaurussen.


Frappant is daarom dat Ajax volgens de technische staf juist werkt volgens de principes van Verheijen. De Boer: 'We gebruiken zijn periodisering, maar we hebben veel jonge spelers en een zwaar programma. Misschien doen we het op onze manier, maar het is zijn rode draad.'


Verheijen zelf, vanuit Dubai, waar hij traint met Dinamo Moskou: 'Ik weet dat ze het sinds de winterstop over een andere boeg gooien, maar ik weet niet precies hoe.'


Wat hij ook weet, is dat de relatief fitte selectie van Feyenoord hem niet verbaast. Verheijen werkte drie jaar bij Feyenoord met de huidige assistent-trainer Van Gastel, die zijn methodiek heeft overgenomen en met wie hij geregeld contact heeft.


Opvallend is dat Ajax, in tegenstelling tot veel andere clubs, geen inspanningsfysioloog in dienst heeft. René Wormhoudt is conditietrainer.


Volgens Verheijen is dat niet per se nodig; een constructie zoals hij heeft met Van Gastel kan ook. 'Van Gastel is gespecialiseerd in de periodisering, zoals ik het hem heb geleerd. Het belangrijkst is dat conditietraining een plek krijgt, net als tactiek en techniek. De nieuwe generatie trainers kan dat over het algemeen. Een inspanningsfysioloog kan dan ondersteunend werk doen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden