Bleke Oscarlijst mist heel wat kansen

Het was een bekend scenario, afgelopen week: de lijst van Oscarnominaties bleek spierwit, een stroom van kritiek barstte los, #OscarSoWhite werd trending op Twitter en de ene acteur na de andere riep op tot een boycot van de Oscaruitreiking. Waar kenden we dat ook alweer van?

Beeld Carolyn Ridsdale

#OscarSoWhite bleek de erfenis van 2015, toen bij de nominaties eveneens nauwelijks kleur te bekennen was. Cheryl Boone, de eerste Afro-Amerikaanse voorzitter van de organisatie die de Oscars uitreikt, liet destijds weten dat het haar des sterker motiveerde om te strijden voor meer diversiteit in de Oscarwereld.

Die missie lijkt vooralsnog mislukt. Ook dit jaar werd geen enkele zwarte acteur genomineerd. Niet als beste acteur/actrice, niet als bes te bijrol. En van de films met Afro-Amerikaanse acteurs werd er geen genomineerd als beste film. Het enige sprankje kleur zal moeten komen van Chris Rock, de zwarte komiek die de presentatie van de Oscaruitreiking in handen heeft. De Amerikaanse pers kwam en masse met waslijsten aan zwarte alternatieve kandidaten. Deze acteurs hadden volgens hen niet misstaan:

De andere kant

In De andere kant wordt wekelijks een actuele kwestie ondersteboven gehouden of binnenstebuiten gekeerd. De ene kant: Voor de Oscars zijn weer eens nul gekleurde acteurs genomineerd.

Idris Elba

De Engelse acteur met een Ghanese moeder en een vader uit Sierra Leone wordt ook wel getipt als de nieuwe James Bond. Bekend van onder meer Mandela Long walk to freedom en zijn hoofdrol in de politieserie Luther, waarvoor hij een Golden Globe won. Elba was een van de zwarte acteurs van wie werd gehoopt dat hij een Oscar in de wacht zou slepen. Bewonderd is hij om zijn charismatische spel in Beasts of No Nation, waarin hij een meedogenloze krijgsheer speelt die het bevel voert over een leger kindsoldaten. Een verhaal dat volgens New York Daily News loodzwaar is, maar met Elba ongekende diepgang krijgt.

'Het entreebewijs voor het Oscarfeest voor deze film', noemde het Amerikaanse Rolling Stone zijn acteerwerk.

Tekst gaat door onder het filmpje

Jason Mitchell

Het was misschien moeilijk kiezen uit de veelgeprezen jonge cast van Straight Outta Compton. Maar dat Jason Mitchell tot de Oscarkanshebbers hoorde, stond voor menig criticus bij voorbaat vast. In zijn rol als Eazy-E van rapformatie N.W.A. was hij bijna niet van echt te onderscheiden. Een scène selecteren voor de uitreiking zou nog lastig worden, schreef The Huffington Post: 'Elke scène waarin hij speelt is ontroerend.'

De biopic was een van de succesvolste films van 2015. De beste zelfs, volgens de African-American Film Critics Association (AAFCA). Behalve Mitchell werden ook regisseur F. Cary Gray en acteur O'Shea Jackson Jr. (in de rol van zijn eigen vader, rapper Ice Cube) als kanshebbers gezien. Desondanks leverde Straight Outta Compton maar één nominatie op: voor de vier blanke schrijvers van het script. 'Misschien weten oude witte mannen gewoon geen drol van nieuwe, zwarte cinema', concludeerde TheDaily Beast.

Will Smith

De film Concussions werd niet overal warm ontvangen, maar de rol van Will Smith als forensisch wetenschapper Bennet Omalu werd onverdeeld geprezen. Misschien wel de allerbeste performance uit zijn carriere, schreef Variety. Zijn vrouw Jada Pinkett Smith heeft aangekondigd het witte feestje te zullen boycotten.

Tesse Thompson

Een van de weinige zwarte actrices voor wie een Oscarnominatie werd verwacht. Ze wist haar personage Bianca in de boksfilm Creed karakter te verlenen. De romance tussen haar en tegenspeler Michael B. Jordan voelt voor veel Afro-Amerikanen vertrouwd, schreef Shaun King van New York Daily News. 'Maar hoe had dat kunnen werken bij een Academy die voor 94 procent wit is?'

Ook regisseur Ryan Coogler was een veelgenoemde kanshebber. 'Een universele boodschap van hoop, eer en doorzettingsvermogen', schreef de AAFCA. In plaats daarvan kreeg Creed, net als Straight Outta Compton, één nominatie: voor de bijrol van de blanke Sylvester Stallone. Als Stallone een Oscar mee naar huis neemt dit jaar, schreef The Daily Beast, dankt hij die aan een zwarte productie.

Michael B. Jordan

Ook uit Creed: Michael B. Jordan in de hoofdrol van Adonis Johnson, de zoon van Apollo Creed, die Rocky Balboa opzoekt om zijn bokstrainer te worden. Rocky is de vriend en rivaal van zijn overleden vader.

Jordan is een van de grootste missers van de Oscarnominaties dit jaar, afgaand op de cynici die het witte feestje kritiseren. 'Wonderbaarlijk hoe regisseur Ryan Coogler en hij elkaar hebben gevonden', prijst The Washington Post. Zijn rol als Adonis was volgens Rolling Stone zo'n 'off-the-charts knockout' dat zijn rol in Fantastic Four er niet eens meer toe deed. Dat hij toch naast de Oscars greep was logisch, schreef Rolling Stone vilein: 'Als Jordan echt een nominatie had gewild, had hij misschien niet zwart geboren moeten worden dat is gewoon een slechte Oscarstrategie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden