Blauwhelmen vermoord in Sierra Leone

Zeven VN-militairen zijn door aanhangers van rebellenleider Foday Sankoh van het Verenigd Revolutionair Front (RUF) in Sierra Leone vermoord. De zeven Kenianen werden bij aanvallen op posten van de Verenigde Naties maandag en dinsdag doodgeschoten....

Zo'n 50 blauwhelmen en ongewapende VN-waarnemers werden bij de aanvallen gegijzeld. Een Indische VN-militair werd woensdag vrijgelaten. Over de nationaliteit van de gijzelaars bestaat onduidelijkheid. Zeker vier van hen zijn Russisch.

Secretaris-generaal Kofi Annan noemde de gevangenneming een 'krankzinnige en criminele daad' tegen de vredesmissie van de Verenigde Naties in Sierra Leone. De vredesmilitairen komen voornamelijk uit India, Kenia en Nigeria.

Woordvoerder Richard Bouchner van de Verenigde Staten zei dat zijn land in overleg is met andere landen om meer VN-militairen naar Sierra Leone te sturen.

Terwijl de West-Afrikaanse interventiemacht Ecomog zijn terugtrekking uit het land voltooide en de VN-vredesmacht geleidelijk wordt opgebouwd, namen rebellen van het RUF maandag in de centrale stad Makeni zestien militaire waarnemers en militairen van de VN gevangen. De VN'ers hadden teruggeschoten, maar werden overmeesterd. Dinsdag werden in de oostelijke stad Kailahun nog eens 27 VN-medewerkers gevangengenomen en werden zeven VN-militairen opgepakt in Magburaka.

Volgens VN-woordvoerder Philip Winslow zijn onderhandelingen gaande om de gijzelaars vrij te krijgen. De Veiligheidsraad heeft gezegd dat rebellenleider Sankoh zijn volgelingen onmiddellijk moet opdragen hun aanvallen op de VN-eenheden te staken en zijn troepen moet terugtrekken.

Sankoh, die sinds vorig jaar deel uitmaakt van de regering in Freetown, liet woensdag weten dat hij de vrijlating van tien Keniaanse gijzelaars had bevolen. Over andere gijzelaars zei hij niets te weten. VN-militairen hebben zijn huis in Freetown omsingeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden