Blatter wuift racisme weg

De uitspraken die Sepp Blatter, voorzitter van de wereldvoetbalbond FIFA, woensdag deed in interviews met CNN en Al Jazeera hebben grote consternatie in de voetbalwereld veroorzaakt. Onder anderen de Britse minister van Sport Hugh Robertson riep de 75-jarige Blatter op zijn functie neer te leggen.

AMSTERDAM - In de interviews beweerde de FIFA-baas dat racisme op het veld geen probleem is en dat voetballers, als een tegenstander iets racistisch tegen ze zegt, er geen probleem van moeten maken. 'Tijdens een wedstrijd zeg je misschien iets tegen iemand die er niet precies zo uitziet als jij, maar aan het einde van de wedstrijd is dat weer vergeten', aldus Blatter tegen Al Jazeera.


Vooral in Engeland werd furieus gereageerd op Blatters uitlatingen. Robertson noemde ze 'onacceptabel'. 'Er is geen plaats of excuus voor racisme op of buiten het veld', aldus de minister tegen de BBC. 'Dit is de zoveelste gebeurtenis die de vraag oproept of deze man nog wel voorzitter van het wereldvoetbal kan zijn.'


Blatters timing maken diens uitspraken des te ongelukkiger, aangezien de Britse voetbalwereld op dit moment in de ban is van twee grote racismezaken. De Engelse voetbalbond FA stelde Liverpool-aanvaller Luis Suarez woensdag in staat van beschuldiging wegens racistisch gedrag. De Uruguayaan zou vorige maand Patrice Evra in de wedstrijd tegen Manchester United hebben uitgescholden.


Ook loopt er een politie-onderzoek naar John Terry, aanvoerder van zowel Chelsea als het Engelse nationale team. Tijdens een competitiewedstrijd tegen Queens Park Rangers in oktober zou hij verdediger Anton Ferdinand hebben beledigd.


Blatter reageerde op de ontstane ophef door te stellen dat zijn opmerkingen verkeerd waren begrepen. In een bericht op de site van de FIFA zegt hij dat het normaal is dat spelers spelers tijdens de wedstrijd 'duels' met tegenstanders hebben.


Dat er in die duels soms dingen gebeuren die niet kunnen, hoort er volgens de voorzitter van de FIFA bij. 'Maar aan het einde van de wedstrijd geef je elkaar een hand en het is weer voorbij.'


Vooral de foto die bij het bericht op de FIFA-site werd geplaatst en waarop Blatter de Zuid-Afrikaanse anti-apartheidsactivist Tokyo Sexwale omarmt, riep veel reacties op.


'FIFA probeert het op te lossen met een foto van hem en een zwarte man', reageerde Rio Ferdinand via Twitter. De verdediger van Manchester United gebruikte de website om Blatter te laten weten hoe hij over diens uitspraken denkt: 'Je opmerkingen over racisme zijn zo neerbuigend, dat ze bijna om te lachen zijn. Als supporters racistische dingen scanderen en onze handen schudden, dan is dat goed?'


Blatters poging om de opwinding over zijn uitspraken te blussen, hielpen weinig. Volgens de voorzitter van de Engelse spelersassociatie Gordon Taylor tonen Blatters uitspraken aan dat de Zwitser geen idee heeft hoe sterk racisme verdeeldheid opwekt. 'Als iemand moet begrijpen hoe het zit met racisme, dan is het de baas van de FIFA', aldus Taylor tegen de BBC. 'Het is schandelijk.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden