Blatter tijdens etentje: WK zal niet in Qatar worden gehouden

Het WK voetbal 2022 zal niet in Qatar worden gehouden. Niemand minder dan FIFA-baas Sepp Blatter heeft dit een aantal weken terug tijdens een intiem etentje tegen enkele Noorse voetbalfunctionarissen gezegd. Niet de hitte in het Arabische land is de oorzaak van deze opmerkelijke afwijzing, maar het feit dat 'het emiraat terreurbeweging Islamitische Staat financiert'.

Sepp Blatter (r) samen met de Russische president Vladimir Poetin in op een voetbaltribuneBeeld reuters

Volgens het Duitse weekblad Der Spiegel heeft de 78-jarige Blatter deze opmerkingen geplaatst tijdens het avondeten in een hotel in Oslo, waar de Noorse voetbalbond hem voor had uitgenodigd. Eerder op de dag was de Zwitserse sportfunctionaris te gast bij het Nobel Peace Center, waar hij de opening van een tentoonstelling over de Nobelprijs bijwoonde.

Rond negen uur schoof Blatter aan tafel, samen met enige andere FIFA-functionarissen en mensen van de Noorse voetbalbond. Op de voor de hand liggende vraag hoe het met de voorbereiding van het WK in Qatar liep, gaf Blatter volgens der Spiegel een verrassend antwoord.

De Arabieren zijn 'arrogant', vertelde hij, 'ze geloven dat ze zich met hun vele geld alles kunnen veroorloven'. Vervolgens zei hij dat het emiraat IS financiert. Conclusie: 'Het WK zal niet in Qatar plaatsvinden.' Verbazing bij zijn tafelgenoten, aldus een bron in het Duitse weekblad.

Niet de hitte, schending van de mensenrechten en de schandalige en vaak dodelijke werkomstandigheden voor de gastarbeiders die de stadions in Qatar bouwen, maar het feit dat het emiraat IS zou financieren, is voor Blatter dus reden om het WK in Qatar af te blazen.

Speurwerk

Der Spiegel, een serieus weekblad, ging niet over een nacht ijs. De bron die het opzienbarende nieuws uit Noorwegen meldde blijft er bij dat Blatter de opmerkingen over Qatar tijdens dat etentje in Oslo echt heeft gezegd. Na nog meer speurwerk - en meer bevestigingen over Blatters opmerkelijke uitspraken - besloot het weekblad tot publicatie over te gaan.

Het zal niet verbazen dat de FIFA alles ontkent. Tijdens het 'vriendelijke en ontspannen etentje' is er inderdaad over het WK van 2022 gesproken, aldus de communicatieafdeling van de wereldvoetbalbond, maar het ging vooral over de speeldata. Zoals bekend wil de FIFA wegens de hitte in de zomer het toernooi naar de wintermaanden verplaatsen. (Wat overigens weer tot problemen kan leiden, omdat vrijwel tegelijkertijd de Olympische Winterspelen worden gehouden.)

Blatter zou in Oslo, volgens de FIFA, wel verteld hebben dat de emir van Qatar, Tamim bin Hamad al-Thani, hem onlangs in Zurich tijdens een Europese reis heeft bezocht. Blatter feliciteerde hem toen met zijn 'geslaagde staatsbezoek' aan Berlijn, van een paar dagen eerder, waar de emir op vragen van journalisten had ontkend dat zijn land IS financiert.

Emir Tamim bin Hamad al-Thani met de Chinese president Xi JinpingBeeld epa

Corruptiegeruchten

Overigens heeft Blatter een aantal maanden terug zelf tijdens een tv-interview al eens gezegd dat de keuze voor Qatar 'een fout' was. Toen had hij het echter over de te verwachte hitte tijdens het eindtoernooi. De FIFA-president zou naar verluidt zelf ook niet voor het emiraat gekozen hebben tijdens de stemming in 2010.

Rond de toewijzing van het WK aan Qatar gonst het ondertussen van allerlei corruptiegeruchten. Vijf van de 22 leden van het uitvoerend comité van de FIFA die december 2010 voor Qatar kozen, zijn later teruggetreden wegens corruptieverdenkingen.

Het onderzoeksrapport over de omstreden toewijzing van de wereldkampioenschappen 2018 (Rusland) en Qatar, uitgevoerd door de Amerikaanse jurist Michael Garcia, is inmiddels afgerond en ligt in Zürich op de burelen van de ethische commissie van wereldvoetbalbond. Het 350 pagina's tellende rapport is - ondanks aandringen van onder meer de Duitse voetbalbond DFB - nog niet openbaar gemaakt.

Een definitief afblazen van het WK in 2022 in Qatar is vrijwel onmogelijk. Het emiraat zou de FIFA zonder twijfel voor de rechter slepen en een enorme schadeclaim deponeren. Zo'n proces kan ongelooflijk in de papieren lopen en het gaat mede daarom, volgens der Spiegel, nooit gebeuren. 'De FIFA mag rijk zijn, Qatar is rijker.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden