'Blanke Keniaan' brengt offers

EGMOND - Oudejaarsavond? Om half tien lag Michel Butter op één oor. De volgende morgen stond immers een vroege training op het programma. De atleet uit Castricum bracht de feestdagen door in Kenia om op hoogte te kunnen trainen. Zijn kerstmaal was een kip. En die had hij eerst zelf nog moeten slachten ook.


Maar goed, Butter wil de beste Nederlandse marathonloper ooit worden. Daarvoor moeten offers worden gebracht. Nog maar net weer terug in Nederland vertrekt hij komende donderdag opnieuw voor langere tijd naar Kenia, want alleen daar kan hij het gat met de Afrikanen dichten. Hij heeft een leuke vriendin, maar Butter ziet haar de komende tijd alleen nog maar via Skype. Tenminste, als de elektra niet uitvalt in Kenia.


Tussen twee Afrikaanse trainingsstages door liep Butter gisteren in Egmond de halve marathon. Hij finishte als eerste Nederlander in 1.02.46 uur, goed voor een negende plaats, een krappe anderhalve minuut na de Ethiopische winnaar Abera Kuma (1.01.21 uur). Na afloop zei hij zich beter dan ooit te voelen. 'Er ligt een heel sterk fundament voor de komende maanden.'


Voor de 27-jarige atleet was Egmond slechts een van de vele tussenstations op weg naar de eindhalte: de marathon van Rotterdam die in april wordt gehouden. Butter wil de eerste Nederlander worden die in de havenstad onder de 2 uur en 10 minuten loopt.


Afgelopen najaar scherpte hij in Amsterdam zijn persoonlijk record op de marathon al aan tot 2.09.58 uur. Samen met Kamiel Maase en Gerard Nijboer behoort hij daarmee nu tot het illustere rijtje atleten dat erin is geslaagd onder de 2.10 te duiken.


Volgens Nijboer - gisteren als coördinator wegatletiek van de Atletiekunie aanwezig in Egmond - maakt Butter forse sprongen. Vooral op het mentale vlak. 'Hij heeft een deel van zichzelf ingeleverd om, los van zijn wortels, in Kenia te leven. Dat heeft hem harder gemaakt. Zag je Michel voorheen bij de start nog naar iedereen zwaaien, nu zit hij in een tunnel. Zo hoort dat ook als topsporter.'


Ook na de finish denkt Butter tegenwoordig eerst aan zichzelf. Natuurlijk, de verslaggevers krijgen keurig een eerste reactie van hem. Maar als hij het koud krijgt, is het mooi geweest. 'Komen jullie straks ook naar de persconferentie?', vraagt hij. Hij gaat nu namelijk eerst in bad. 'De bubbels in', zoals hij dat noemt. Daarna heeft hij weer tijd.


Na zijn spectaculaire race in Amsterdam wilde De Wereld Draait Door hem een dag later graag in de uitzending hebben. 'Matthijs heeft van je genoten', had de redactrice van het programma tegen hem gezegd om hem over te halen. Leuk, maar Butter had zijn vakantie naar Cyprus al geboekt. Daar kwam niks meer tussen.


'Vroeger had Michel zich om laten praten', weet zijn trainer Guido Hartensveld van Team Distance Runners: 'Nu trekt hij zijn eigen plan. Dan maar geen De Wereld Draait Door.'


Direct na zijn vakantie op Cyprus startte Butter de voorbereiding op Rotterdam. Het trainingskamp van de afgelopen weken in Kenia was eigenlijk een voorbereiding op het trainingskamp dat er nu aankomt, omdat hij eerst moest wennen aan het trainen op hoogte. In Iten werkte hij voornamelijk aan de basis.


Dat deed hij op het trainingscentrum van Lornah Kiplagat en haar man Pieter Langerhorst. De komende weken kiest hij voor het veel soberdere oord Kaptagat. Hartensveld: 'Bij Lornah staat een cappuccino-apparaat en er is internet. De echte wereldtoppers blijven daar weg. Die vinden het te luxe. Ze willen gewoon keihard trainen en verder geen flauwekul. Dat wil Michel ook. Die gaat met Kerstmis niet aan de hopjesvla zitten.'


In Kaptagat zijn Twitter en Facebook ver weg. Het menu bestaat elke dag uit wit brood met thee, rijst en bonen en de Keniaanse maispap ugali. En poepen doe je er in een gat in de grond. De dagindeling is overzichtelijk: trainen, eten, slapen. Dag in, dag uit.


Coladoppen

Hartensveld: 'In de pauze liggen ze onder een boom te dammen met cola-doppen. Dat is het leven van de echte wereldtoppers, jongens die 2.04 lopen. Ze maken zich nergens druk om.'


Zo wil Butter ook worden. Een Keniaan die toevallig blank is. Het is dé reden waarom de wereldtoppers hem in hun omgeving accepteren. 'In Kenia is mijn mindset anders geworden', zei hij gisteren in Egmond. 'Mijn vrees voor de Kenianen is weg. Ik weet dat ik ze ooit kan verslaan.'


KIPROP WINT IN EGMOND

Bij de vrouwen zegevierde de Keniaanse Helah Kiprop in 1.10.55. Ze bleef in een spannende eindsprint op de boulevard van Egmond haar landgenote Flomena Chepchirchir voor. De Ethiopische Yebrguai Melese arriveerde als derde op de boulevard van Egmond in 1.11.14. Andrea Deelstra liep als beste Nederlandse naar de zesde plaats in 1.15.12. Ruth van der Meijden werd zevende in 1.15.26 en Nederlands marathonkampioene Miranda Boonstra finishte als achtste in 1.16.10.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden