Blamage voor Amerikaanse ijshockeyers bij het WK

De Amerikaanse ijshockeyers zijn bij het wereldkampioenschap voor A-landen in Finland al na twee speelronden de grote verliezers. Het team ging in het weekeinde twee keer sensationeel onderuit in groep B, tegen debutant Denemarken (2-5) en tegen Zwitserland (0-1, na een shut out)....

Daardoor is de finalist van de Olympische Spelen in Salt Lake City (2002) vrijwel zeker veroordeeld tot de degradatieronde. Dat zou voor de Amerikaanse ploeg, met twaalf profs uit de Noord-Amerikaanse profliga NHL, een grote blamage zijn.

De beste spelers uit die competitie zijn echter, zoals gewoonlijk, thuisgebleven. Zij zijn verwikkeld in de play-offs, of te vermoeid na een lang seizoen om ook dit WK af te kunnen werken.

'Wij missen vooral scorende aanvallers in onze ploeg', zei aanvoerder Kevin Miller. Dat was met name te zien in het openingsduel van de Amerikanen. Liefst 55 maal bestookten zij het doel van de Denen, die voor het eerst sinds 1949 weer op het hoogste niveau uitkwamen.

Slechts twee keer leverde al die vuurkracht één treffer op. Dat was ook de verdienste van de uitstekende Deense doelman Peter Hirsch. Kim Staal was de grote plaaggeest voor de Amerikanen. De speler van de Zweedse club Modo scoorde twee maal en leverde twee assists af.

Zondag tegen de Zwitsers schiepen de Amerikanen zich nauwelijks kansen. De Zwitserse keeper Marco Buhrer kreeg 27 schoten te verwerken. Niet een keer hoefde hij de puck uit het net te vissen.

De Denen hadden maar kort plezier van hun eclatante succes. Een dag later verloren de helden van de eerste dag met 6-1 van Rusland. Zwitserland was zaterdag met 5-2 door de Russen, die morgen tegen de VS uitkomen, verslagen.

In groep A wonnen Slowakije en Duitsland hun eerste duels. In groep C staat olympisch kampioen Canada bovenaan na twee overwinningen. Tsjechië en Finland maakten geen fout in groep D.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden