Blair vecht met Brown over euro

Het debat binnen het Britse kabinet over wel of geen deelname aan de euro is ontaard in een machtsstrijd tussen premier Tony Blair en minister van Financiën Gordon Brown....

Labourparlementariër Peter Mandelson, ex-minister en architect van New Labour, waarschuwde dinsdag dat Brown het debat lijkt te gaan winnen. 'Brown heeft Blair buitenspel gezet. De minister van Financiën is een bezeten politicus. Hij is 24 uur per dag, zeven dagen per week met zijn vak bezig. Als Blair net zo bezeten zou zijn, dan zou hij nu niet op achterstand zijn gezet.'

Mandelson - een verbeten eurofiel - zei dat het voor Groot-Brittannië een ramp zal zijn als in deze parlementsperiode - de verkiezingen zijn in 2005 - geen euroreferendum wordt gehouden. Volgens de politicus, die twee keer als minister werd ontslagen maar nog steeds als rechterhand van Blair wordt beschouwd, wordt het dan onmogelijk om de euro in 2007 in te voeren.

Clare Short, de vorige week opgestapte minister van Ontwikkelingssamenwerking, probeerde gisteren Brown tegen de aanval van Mandelson in bescherming te nemen. Short zei dat Mandelson 'een obsessieve intrigant' is. 'Ik heb begrepen dat Blair en Brown het eens zijn over een ''nog niet'' tegen de euro, maar afhankelijk van de economische ontwikkelingen de mogelijkheid van een referendum open willen houden.'

Oppositieleider Iain Duncan Smith constateerde woensdag in het Lagerhuis echter dat Labour 'van onder tot boven verdeeld is'. Matthew Taylor van de Liberaal-Democraten zei dat in Labour een machtsstrijd gaande is tussen het pro-euro kamp van New Labour en het anti-euro kamp van Old Labour.

Gordon Brown heeft gezegd op 9 juni de uitslag van 'de vijf economische tests' bekend te maken. In een toespraak tot zakenlieden verklaarde hij maandagavond nog eens geen principieel tegenstander te zijn van de euro. Maar hij vindt dat het land er eerst economisch voor klaar moet zijn.

Brown zei dat 'Labour niet dezelfde fout wil maken als de Tories'. Tijdens Thatcher ging het pond deel uitmaken van het Europese Monetaire Stelsel. Uiteindelijk leidde dat tot een monetaire crisis. Verder liet hij doorschemeren dat Europa ook zelf orde op zaken moet stellen. 'Groot-Brittannië wil graag deel uitmaken van de eurozone, maar alleen van een eurozone die bereid is tot economische hervormingen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden