Blair onder vuur om royaal gebruik koninklijke jets

De Britse premier Blair ligt onder vuur vanwege veelvuldig gebruik van vliegtuigen uit de koninklijke luchtvloot. De premier vliegt daar niet alleen erg vaak mee voor zakelijke doeleinden, maar ook als hij met zijn gezin met vakantie gaat en voor korte binnenlandse reisjes....

ANP

Ook vice-premier Gordon Brown en andere ministers maakten gebruik van de koninklijke toestellen. Niet alleen de oppositie, maar ook Britse media spreken er schande van. De krant The Daily Express vroeg zich woensdag af of Blair ‘denkt dat hij koninklijker is dan de koningin’.

The Times meldde dat Blair geregeld een koninklijk vliegtuig gebruikt om van Londen naar zijn kiesdistrict Sedgefield en naar Labour-partijcongressen te vliegen. Recente vliegvakanties van het gezin Blair naar Egypte, Frankrijk, Italië en de Olympische Spelen kostten de Britse belastingbetalers volgens The Times 130.000 pond (bijna 200.000 euro), aldus The Times.

Blair en zijn gezin gebruikten een toestel met een capaciteit van zeventig passagiers voor een reisje met de jaarwisseling naar Italië en Egypte. Dat kostte de staat omgerekend ongeveer 45.000 euro. Een woordvoerder van de premier zei dat de Blairs het equivalent van commerciële vliegtickets hadden betaald als tegemoetkoming in de kosten. Hij verdedigde het veelvuldig gebruik van vliegtuigen onder meer met het argument dat Blairs veiligheidsadviseurs hem dat hadden aangeraden.

Sinds 2002 heeft Blair vliegreizen gemaakt die in totaal 1,2 miljoen pond (ongeveer 1,8 miljoen euro) kostten. En sinds zijn aantreden als premier in 1997 vloog hij 677 maal met koninklijke toestellen. The Daily Express zocht uit hoe vaak de koningin een van haar eigen toestellen gebruikte: tussen maart 2004 en maart 2005 slechts zeven keer.

Blair heeft ‘om redenen van efficiency’ een onderzoek laten instellen naar de mogelijkheid om een speciaal toestel voor de regeringsleider te kopen, maar vice-premier Brown (Financiën) vindt dat een slecht idee.

De belangrijkste woordvoerder van de Conservatieven op het gebied van vervoer, Chris Grayling, zei tegen de krant The Independent dat hij het idee heeft dat ‘de meeste mensen verbijsterd zullen zijn over de manier waarop ministers de koninklijke vloot lijken te gebruiken als een soort privétaxidienst’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden