Blackstone neemt Intertrust over

De Amerikaanse belegger Blackstone neemt het Nederlandse Intertrust Group over, een van 's werelds grootste trustkantoren, die multinationals helpen belastingen te ontwijken. Met de verkoop is volgens de Britse krant Financial Times 675 miljoen euro gemoeid.

AMSTERDAM - De verkoop levert forse winst op voor het Nederlandse private-equityfonds Waterland, de vorige eigenaar van Intertrust. Waterland, bestierd door Rob Thielen, die genoteerd staat in de Quote 500, kocht Intertrust begin 2010 voor 210 miljoen euro uit de boedel van Fortis Bank Nederland en Bank Generale Luxembourg. De Nederlandse staat, na de ondergang van Fortis voor 75 procent eigenaar van Intertrust, wilde destijds zo snel mogelijk van het trustkantoor af. De staat wilde niet geassocieerd worden met een industrie die grote ondernemingen helpt de belastingen te ontlopen via brievenbus-bv's en andere legale belastingconstructies.


De overname door Blackstone Group komt precies op het moment dat de Europese politiek een offensief heeft ontketend tegen belastingontwijking. De Europese Commissie kondigde donderdag strengere regels aan om belastingvlucht tegen te gaan, onder meer door het opstellen van een zwarte lijst van belastingparadijzen. Ook moeten Europese landen het mes zetten in fiscale regels die gebruikt kunnen worden om de belasting te ontwijken. Eerder deze week keerde een meerderheid van de Tweede Kamer zich al tegen de praktijken van de bijna 20 duizend brievenbusfirma's en trustkantoren op Nederlandse bodem.


De kritiek van de Kamer kwam in het kielzog van een Britse parlementaire onderzoekscommissie, die in een maandag verschenen rapport hard uithaalde naar multinationals als Starbucks, Google en Amazon. Deze bedrijven betalen door een uitgekiende belastingplanning al jarenlang nauwelijks belasting in het Verenigd Koninkrijk. In wat belastingexperts een 'ongekende' stap noemden beloofde Starbucks donderdag in 2013 en 2014 meer winstbelasting te zullen betalen aan de Britse fiscus, ongeacht of de Amerikaanse koffieketen in deze jaren winst zal maken. De extra belastinginkomsten kunnen oplopen tot bijna 25 miljoen euro, aldus Starbucks.


De overnamegesprekken met Blackstone, met een kleine 150 miljard euro aan bezittingen een van de grootste private-equityfondsen ter wereld, waren al ruim voor de recente kritiek begonnen. De overname zal 'de komende maanden' definitief worden afgerond, zei Intertrust-topman David de Buck in een verklaring. Het zestig jaar oude Intertrust Group telt 1.100 werknemers verspreid over meer dan dertig kantoren, waaronder in Guernsey, Curaçao, de Kaaimaneilanden en de Britse Maagdeneilanden. Het hoofdkantoor bevindt zich in Zwitserland, de grootste vestiging in Amsterdam.


De overname is de grootste tot nu toe in de consolidatieslag binnen de trustwereld In juni voltooide Intertrust nog de aankoop van de op de Kaaimaneilanden gevestigde concurrent Walkers Management Services. Met de aankoop kreeg Intertrust er vestigingen bij in onder meer Delaware, Dubai en Hongkong. Vorig jaar kocht het Londense opkoopfonds IK Investment Partners het in Hongkong gevestigde trustkantoor Offshore Incorporations. Ook in 2011 fuseerden de Nederlandse trustkantoren Equity Trust en TMF Group. Equity Trust was een jaar eerder voor 350 miljoen euro opgekocht door de Britse investeerder Doughty Hanson.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.