Black Lego valt aan

Play on, is het motto van het oerspeelgoed Lego. Doorspelen kinderen, blijf bouwen aan het rijk van de kleine gele man, met zijn kleine gele vrouw en zijn gele kinderen....

Nooit hebben de bedenkers van Lego goed kunnen uitleggen waarom de minimensjes vanaf hun ontstaan in 1978 zijn uitgevoerd in knalgeel plastic. Het was nog voor het politiek correcte tijdperk, huidskleur-gevoeligheden speelden vast geen rol.

Wie nu bij Lego vraagt naar het waarom van dat geel, krijgt vage antwoorden. 'Geel spreekt het kind aan, geel is neutraal, ze zijn nu eenmaal geel.'

Toch dreigt een revolutie uit te breken in Legoland. Het blokjesspeelgoed komt met een dubbele primeur: de Lego-mannen worden gemaakt in de huidskleuren bruin, zwart en blank, en zijn gemodelleerd naar bestaande personen. Moet de gele miniman vrezen voor zijn leven? Nee, zo snel gaat dat niet volgens Lego-woordvoerder Kristel Smets. 'De huidskleurpoppetjes zijn voorlopig een eenmalige actie.'

Maar wel één die het jongenshart vol raakt. In Amerika zijn de basketbal-spelertjes, want daar gaat het om, niet aan te slepen. In Nederland liggen de NBA'ers nu ook in de winkel.

Lego kon wat succes wel gebruiken. Het ging even minder door concurrentie van computerspelletjes en rages als Pokémon en Dragonball. Nu zoeken de Denen het in licenties met grote namen, en Lego scoort weer met Harry Potter-Lego, Star Wars-Lego en nu dus NBA-Basketball-Lego.

'We begonnen rond het EK voetbal in 2000 met Lego Soccer', zegt Smets. Grote hit natuurlijk, en Lego wilde meer sport. Basketbal, volgens het bedrijf een van de snelst groeiende sporten, werd het nieuwe target. Na twee jaar ontwerpen kwam er een basketbalveldje uit de studio, met poppetjes die kunnen slamdunken, draaien en schieten door veertjes in de benen.

Het contract met de Amerikaanse National Basketball Association was volgens Lego zo getekend, en toen ineens kwam het idee van de échte mannetjes. Smets: 'De figuurtjes zijn bedoeld als collectibles, kinderen kunnen hun team bij elkaar sparen met hun favorieten. Als Shaquille O'Neal het in de competitie slecht doet, kunnen ze thuis proberen het beter te doen.'

De klassieke Lego-man keek nogal simpel de wereld in: een domme glimlach, wijdopen gesperde ogen. Dat onschuldige is er nu ook af. Vince Carter van de Toronto Rapters bijvoorbeeld, kijkt heel heavy, met een ongeschoren kop en zware wenkbrauwen. Smets: 'Er is veel aandacht besteed aan gelaatsuitdrukking en beharing.'

Volgens marketingcijfers van Lego Amerika knutselen vooral blanke en Aziatische jongens met blokjes. Lego zegt het niet hardop, maar hoopt waarschijnlijk wel dat zwarte jongens eindelijk ook eens aan de Black Lego gaan. Misschien kunnen ze zich identificeren met hun sporthelden, al hebben die dan een hoofd als een vaatje met een dop erop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.