Bisschop stuurt deken Gulpen weg

Bisschop Wiertz van Roermond heeft deken-pastoor Joep Haffmans uit Gulpen ontslagen na twee onderzoeken naar het bestaan van een seksuele relatie, naar bedreiging en het achteroverdrukken van geld uit de armenkas voor privé-uitgaven....

Van onze verslaggever Robin Gerrits

De affaire rondom Haffmans sleept zich in Zuid-Limburg al jaren voort. De laatste dagen raakte deze in een stroomversnelling, toen bekend werd dat een strafrechtelijk onderzoek was begonnen naar verduistering van geld uit de armenkas van de Gulpense parochie. Tot de kas had alleen Haffmans toegang. Hierop besloot het bisdom tot kerkelijk onderzoek, en onthief hem uit zijn dekenaat.

Haffmans is niet uit het priesterambt gezet. Volgens woordvoerder Gijsbrecht Dieteren van het bisdom Roermond is dat een zeldzame en zware procedure, waarbij ook het Vaticaan moet worden ingeschakeld. ‘En het justitieel onderzoek loopt nog, dat moeten we ook afwachten.’

In een reactie van de bisschop op de Limburgse tv-zender L1, omschrijft Wiertz zijn gevoelens als ‘zeer verdrietig’. ‘Er is de kerk grote schade gedaan, en allerlei mensen die vertrouwen hadden in priesters, in deze priester, zijn daarin geschaad. Dat is zeer ernstig.’

De affaire is aangekaart door een 50-jarige ex-geliefde van Haffmans, die al jaren geleden bij het bisdom aanklopte met beschuldigingen over malversaties en bedreiging. Pas in maart van dit jaar stapte ze naar de politie. ‘Ik heb respect te betonen naar beide personen’, zei Wiertz gisteren in het tv-interview. ‘Als de een jarenlang wacht naar bevoegde instanties te gaan, en de ander blijft de beschuldigingen ontkennen, dan zijn mijn handen gebonden.’

Haffmans zou al in 1999 hebben aangeboden schoon schip te maken over de financiële malversaties, maar op een aangetekende brief hierover is nooit door de bisschop gereageerd. In juni werd wel 103 duizend euro overgemaakt op de rekening van het kerkbestuur in Gulpen, maar het bisdom zegt officieel niet te weten waarvandaan dit geld komt.

Volgens de Nijmeegse kerkhistoricus Peter Nissen zou het goed zijn als een externe commissie de gang van zaken in het bisdom onderzoekt. ‘Als het inderdaad zo is – en de beschuldigingen wijzen daarop – dat het bisdom al vanaf 1999 geweten zou kunnen hebben dat zaken serieus mis waren, en daarop niet adequaat heeft gereageerd, dan moet naast juridisch onderzoek ook kerkelijk onderzoek plaatsvinden. Dat kan niet worden gedaan door iemand namens het bisdom of de bisschop, want die zijn partij in deze zaak.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden