Birmingham doopt Kerst om tot Winterval

Christmas time is lots of fun!, zingen Engelse kinderen vanaf midden augustus, maar in Birmingham wordt dat binnenkort mogelijk Winterval is lots of fun....

Daarom kwamen de stadsbestuurders met het plan om Kerstmis om te dopen tot Winterval, een combinatie van 'winter' en 'festival'. Gedurende Winterval zullen rond Kerst en oud en nieuw allerlei festiviteiten worden georganiseerd, die blank en zwart van alle gezindten moeten aanspreken.

Maar Kerstmis is heilig in Groot-Brittannië. Het land is een van de meest geseculariseerde van Europa, hoe dat nou precies zat met het kindeke Jezus en de kribbe is in een grijze mist vervaagd, maar iedereen moet wel met zijn tengels van Kerstmis afblijven. Een Engelse Kerst, dat is het absolute jaarlijkse hoogtepunt, de toespraak van de koningin, ladingen cadeaus voor de kinderen, Christmas pudding, A Christmas Carol op televisie en Christmas crackers - een Engelse Kerst, dat is heel even het gevoel hebben dat alles nog is zoals in de goede oude tijd.

Daar hadden de gemeentebestuurders van Birmingham even niet aan gedacht. Maar gelukkig zijn enkele hoge geestelijken onmiddellijk in de bres gesprongen voor Kerstmis. 'Er is geen enkele behoefte aan een onbenullige naam als Winterval, om iets te benoemen waarvan iedereen in dit land weet dat het Kerstmis heet', zei de aartsdeken van Aston. 'Het is een totaal overbodig voorbeeld van politieke correctheid, om gevoeligheden te vermijden die mensen helemaal niet hebben.'

'Wat krijgen we nu voor gekkigheid?', vroeg de bisschop van Birmingham zich af. 'Ik moet toegeven dat ik keihard moest lachen toen het gemeentebestuur naar buiten kwam met Winterval (. . .) in een goedbedoelde poging niemand te beledigen, niemand buiten te sluiten, en te vervallen in absolute nietszeggendheid.' Volgens de bisschop heeft de politieke correctheid zulke hoge niveaus van krankzinnigheid bereikt, 'dat de seculiere wereld, die haar respect uit voor iedereen, in verlegenheid wordt gebracht door het geloof'. Misschien is zelfs sprake van censuur. 'Christus wordt hiermee uit Christmas gehaald.'

Het gemeentebestuur heeft al haastig terugtrekkende bewegingen gemaakt. 'Kerstmis staat juist centraal in Winterval', zei een woordvoerster. Zij wees op het reclamemateriaal voor het festival, 'dat volstaat met kerstgroeten en engelen'. En dan die vrolijke lampjes in de bomen rond de kathedraal van Birmingham: je reinste kerstverlichting! 'Het gemeentebestuur wil juist dat mensen Kerstmis vieren.'Bert Wagendorp

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden