Birma viert feest, maar heeft lange weg te gaan

Bram Steenhuisen woont sinds mei 2011 in Birma en geeft namens de Myanmar School of Politics trainingen aan Birmese politici. Hij komt net bij het straatfeest van de winnende NLD vandaan. 'Er is muziek, mensen zwaaien met vlaggen, een paar duizend mensen vieren feest,' vertelt hij telefonisch vanuit Yangon.

Feestvreugde in Yangon, de grootste stad van Birma.Beeld reuters

Birma heeft de afgelopen jaren een lange weg afgelegd, vertelt Steenhuisen. 'Toen ik hier in 2011 kwam, durfden mensen niet eens een foto van oppositieleider Aung San Suu Kyi te laten zien. Tijdens de tussentijdse verkiezingen van 2012 heerste er nog angst om op de partij van hun voorkeur te stemmen.'

Die angst is nu weg, concludeert Steenhuisen. 'Met name de verbetering van de vrijheid van meningsuiting de afgelopen jaren heeft daar sterk aan bijgedragen. Op de voorpagina's van de kranten lees je nu kritiek op alle politieke partijen.'

De Myanmar School of Politics is opgericht door het Nederlands Instituut voor Meerpartijendemocratie (NIMD) en DemFin, het Finse equivalent hiervan. 'Wij stoppen vier weken lang politici van allerlei verschillende partijen bij elkaar en kijken naar politici als Obama en Thatcher, maar ook naar andere, vergelijkbare democratieën in Zuidoost-Azië en Afrika. We willen de politici open en kritisch leren denken en nieuwe inzichten verschaffen, los van de politiek in Birma.'

80 procent van de stemmen

De partij van de Birmese oppositieleidster Aung San Suu Kyi heeft naar eigen zeggen ongeveer 80 procent van de tot dusver getelde stemmen gekregen die in de verkiezingen van zondag zijn uitgebracht. Die voorlopige cijfers bieden de Nationale Liga voor Democratie (NLD) uitzicht op tweederde van de zetels in het parlement. Lees hier het hele nieuwsbericht.

Steenhuisen is enthousiast over de verkiezingsvreugde, er wordt geschiedenis geschreven merkt hij op. 'Het is écht mooi om te zien dat mensen 's morgens vroeg al in de rij staan om hun stem uit te brengen. Oude mensen, ouders met kinderen, iedereen was aanwezig. Mijn vrienden uit de stad reisden terug naar hun dorpen om hun stem uit te brengen.'

Toch nuanceert Steenhuisen het enthousiasme enigszins. 'Zeker, het was historisch, de verkiezingsdag is veel beter verlopen dan men had verwacht, de opkomst wordt geschat op 80 procent en iedereen die wilde heeft zijn stem kunnen uitbrengen. Maar we moeten dag voor dag kijken. We staan pas aan het begin van een maandenlang proces. Dit is in 25 jaar niet voorgekomen; dit proces is nog onbekend terrein.'

Mensen staan in de rij om hun stem uit te brengen.Beeld epa

Armoede, gezondheidszorg en onderwijs, dat zijn volgens Steenhuisen de grootste thema's die de nieuwe regering op haar bordje krijgt. 'Om goed beleid te maken én uit te voeren is lastig. Er komen een hoop nieuwe, relatief onervaren politici in het parlement. Bovendien krijgen deze nieuwe beleidsmakers te maken met zwakke instituties, er is een hoop corruptie in Birma.'

Het werk voor de Myanmar School of Politics begint nu pas echt. 'We gaan door met het trainen van de parlementariërs. In december gaan we een week om de tafel zitten met politici uit Birma, de Filipijnen en Nederland om te leren over de politieke praktijk. Ze moeten er uiteindelijk in Birma met elkaar uitkomen; dat is eigen aan democratie. En juist in een land als Birma met 135 verschillende etnische groeperingen is dit lastig.'

Een jonge aanhanger van de NLD.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden