Birma stopt wapenaankopen Noord-Korea

Birma zal geen wapens meer kopen van Noord-Korea. Die belofte heeft de Birmese president Thein Sein maandag gedaan tegenover zijn Zuid-Koreaanse ambtgenoot Lee Myung-bak, die een officieel bezoek brengt aan Birma.

RANGOON - In een gesprek met zijn Zuid-Koreaanse gast erkende Thein Sein dat zijn land de afgelopen twintig jaar conventionele wapens heeft gekocht van de Noord-Koreanen.

Thein Sein ontkende dat er ooit technologie voor kernwapens is verkregen, zoals door waarnemers wel werd vermoed. Met de belofte om voortaan af te zien van wapenaankopen sluit het bewind zich aan bij het VN-verbod op deze handel met Noord-Korea.

Het is voor het eerst in bijna dertig jaar dat een Zuid-Koreaans staatshoofd Birma bezoekt. In 1983 voerden Noord-Koreaanse commando's in Birma een aanval uit op een Zuid-Koreaanse delegatie. Zeventien Zuid-Koreanen vonden daarbij de dood, onder wie ministers en parlementariërs. Toenmalig president Chun Doo-hwan ontsnapte aan de dood; zijn auto stond in de file waardoor hij niet tijdig bij een ceremonie aanwezig kon zijn.

President Lee bezocht maandag de plek van deze Noord-Koreaanse aanslag, het Mausoleum voor de Martelaren. Dit monument is opgericht ter ere van generaal Aung San, een nationale held en vader van oppositieleidster Aung San Suu Kyi.

Vanwege de aanslag verbrak Birma destijds de diplomatieke banden met Pyongyang, maar de betrekkingen werden vijf jaar geleden hersteld. Het militaire bewind was wanhopig op zoek naar bondgenoten toen er internationale strafmaatregelen werden afgekondigd vanwege de mensenrechtenschendingen in het land.

Sinds vorig jaar voert het Birmese bewind politieke hervormingen door. Daarmee doorbreekt het lan zijn internationale isolement. De Zuid-Koreaanse president is inmiddels de zoveelste hoge buitenlandse gast die Birma heeft bezocht. Hij had een ontmoeting met Aung San Suu Kyi, die bijna twintig jaar huisarrest heeft gehad en tegenwoordig in het parlement zit.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden