Birk: De boze meeuw past in een groeiende rij dierenportretten op romans

Jaap Robben wint met Birk de Boekhandelsprijs 2014. Dat is mede te danken aan die boze meeuw voorop.

Wat was de mooiste Nederlandse roman van 2014 - niet volgens lezers of critici, maar volgens de vakhandel? Precies 363 boekhandelaren brachten de afgelopen maand hun stem uit voor de nieuwe nationale Boekhandelsprijs, een initiatief van de Baarnse boekhandelaar Gerda Aukes. De uitkomst: niet Jeroen Brouwers' grote kanshebber Het hout, maar Birk van de relatieve buitenstaander Jaap Robben eindigde met voorsprong als eerste.

Een juryrapport is niet voorhanden, maar uitgeverij De Geus houdt het erop dat Birk mede dankzij de opvallende vormgeving de aandacht trok. 'Los van de inhoud is het omslag een belangrijke factor geweest bij de ontvangst', zegt redacteur Sander van Vlerken.

null Beeld .
Beeld .

Raadselachtig effect

Die boze meeuw voorop past in een groeiende rij dierenportretten op romans, met een licht raadselachtig effect. Wat is de relatie tussen de schapenkoppen op Esther Gerritsens Roxy en de strekking van haar verhaal? Vanwaar die geit op Jesús Carrasco's De vlucht, of de sneeuwuil op Jón Kalman Stefánssons Het verdriet van de engelen?

Je zult de romans moeten lezen om erachter te komen, zoals ook alleen wie Birk leest de meeuwenfoto snapt. Kleine precisering: de afbeelding betreft een Grote Burgemeester (larus hyperboreus), een arctische soort die door natuurfotograaf Menno Schaefer werd gespot voor de Waddenkust bij Den Oever.

'Jaap Robben kwam zelf met deze foto', zegt Thierry Wijnberg van het in Berlijn gevestigde ontwerpbureau Total Italic. Wijnberg ontwierp diverse varianten, ook met andere meeuwen, maar Robbens keuze bleek het beste te werken. 'Ik heb alleen de gele ogen een beetje aangepast. Die zijn nu lichtblauw, dezelfde kleur als de titel.'

null Beeld .
Beeld .

Jaap Robben: Birk

Omslagfoto Menno Schaefer; ontwerp Total Italic / Thierry Wijnberg

De Geus; euro 19,95.

null Beeld .
Beeld .
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden