Binti's zeven huisgenoten mogen vrij apenkooien

Dag in Dag uit heeft een gorilla geadopteerd. Binti woont samen met haar soortgenoten Cindy, Dafina en Ivo in de Amsterdamse dierentuin Artis....

Behalve een buurvrouw, nijlpaard Tanja, hebben de gorilla's ook huisgenoten: zeven witkeelmeerkatten. De kleine apen, boombewoners uit oost en zuidelijk Afrika, delen het binnen- en buitenverblijf met de vier mensapen. Ze gebruiken dezelfde doorgang, een soort groot kattenluik.

Eerst waren er drie op proef. Dat verliep naar wens: de apensoorten konden het goed vinden en vermaakten elkaar. Dus werd dit voorjaar de hele club meerkatten overgebracht vanuit het apenhuis.

Maar de relaties lijken verstoord. Sinds Binti's adoptie zijn ze eigenlijk niet samen gezien. Meestal zitten de meerkatten buiten in de bomen. Ze blijven uit de buurt. En dat heeft te maken met Ivo, die op 14 juni vanuit Tenerife in Amsterdam arriveerde. Ivo is geobsedeerd door de kleintjes, zeggen de verzorgers, hij speelt met ze als een kat met een muis. En dat spelen kost meerkattenlevens, Ivo heeft er al twee gegrepen.

De laatste tijd hebben de meerkatten regelmatig het alleenrecht op de binnenruimte, de gorilla's worden dan buitengesloten. Dat heeft voor beide partijen voordelen. De gorilla's krijgen frisse lucht en komen bovendien tot rust, even uit het zicht van het publiek. Ondertussen kunnen de meerkatten zich binnen uitleven, zeg maar apenkooien. De aapjes hebben het zo naar hun zin dat ze soms niet naar buiten zijn te lokken als het weer tijd is om plaats te maken. Er zijn al bezoekers die denken dat het kleine gorilla's zijn, wie weet denken ze dat zelf ook.

Hoe het leven van een Artis-gorilla eruitziet, is sinds dinsdag iets inzichtelijker. Dan is het eens van de andere kant te bekijken: samen met verzorger Stefanie in het binnenverblijf. De meerkatten krijgen een knabbeltje: wat pitjes en maïskorrels. De apen springen op je hoofd (ze hebben gelukkig geen scherpe nagels), lopen over je schouder en pakken het eten uit je hand. Het hok is behoorlijk ruim, ook van binnenuit gezien. Gek idee dat Binti hier normaal gespoken rondloopt, en raar om te zien wat zij altijd ziet. Hé, wat staan die mensen daar te staren achter het glas!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden