Binti Jua is wereldberoemd, maar tante Koko heeft ook zo haar kwaliteiten

Dag in Dag uit heeft een gorilla geadopteerd. Binti woont samen met haar soortgenoten Cindy, Dafina en Ivo in de Amsterdamse dierentuin Artis....

Binti begint een bekende gorilla te worden. Naar verluidt zijn er Artis-bezoekers die speciaal naar haar vragen: wie is Binti? Toch zal ze voorlopig de topvijf van beroemde dierentuingorilla's niet halen. De concurrentie is te groot.

Want versla Colo maar eens. Dit vrouwtje is de eerste in gevangenschap geboren gorilla. Dat gebeurde op 22 december 1956. Colo leeft nog, in de dierentuin van Columbus, Ohio. Geen enorme prestatie van Colo zelf; één gorilla moest nu eenmaal de eerste zijn.

Jambo en Binti's naamgenoot Binti Jua ('dochter van zonlicht') hebben hun bekendheid aan iets anders te danken: zij zijn helden. De eerste, een zilverrug, ontfermde zich in 1986 over een jongetje dat in het gorillahok van de dierentuin van het kanaaleiland Jersey was gevallen. Er zijn filmbeelden waarop te zien is dat Jambo het kind zacht over zijn rug aait. De mensenredder stierf op zijn 31ste, in 1992.

Binti Jua (geboren in 1988) verrichtte ook een heldendaad, maar dan tien jaar later in de dierentuin van Chicago. Ook daar belandde een jongetje in het onderkomen van de gorilla's. De 3-jarige maakte een smak van 5,5 meter en raakte bewusteloos. Binti Jua droeg hem naar een plek waar de dierentuinmedewerkers hem konden bereiken. Al die tijd droeg ze haar zeventien maanden oude baby op haar rug. Wereldberoemd werd ze met deze actie.

Bij Binti Jua zit dat in de familie. Haar tante Koko heeft ook zo haar kwaliteiten. Ze kent ongeveer tweeduizend Engelse woorden en duizend gebaren; Koko wordt ook wel de 'pratende' gorilla genoemd. Later meer over haar.

Want nog één exemplaar mag in dit lijstje niet ontbreken: Sneeuwvlokje (Copito de Nieve) uit Spanje. Hij is voor zover bekend de enige albino-gorilla. Sneeuwvlokje, vader van twintig zwarte kinderen, werd in 1962 in het wild geboren en leeft sinds 1966 in de dierentuin van Barcelona.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden