Binnen een seconde werd het donker

Zoals Amerikanen namen geven aan tornado's, zo hebben Oostenrijkers namen voor gevreesde lawineroutes. In Galtür komen dinsdag drie lawines tegelijk naar beneden van de noordelijke wand Krieskopf....

Van onze verslaggever

Michiel Kruijt

ISCHGL

'Binnen een seconde werd het donker', zegt een ooggetuige. De sneeuwmassa raast met een vaart van 200 tot 300 kilometer per uur over het centrum van het dorp. Meer dan vijftig mensen verdwijnen in een oogopslag onder de witte vloedgolf. Twee huizen van meer dan honderd jaar oud worden weggevaagd.

'Zelfs de oudste mensen in het dorp kunnen zich niet herinneren dat Galtür ooit eerder door zo'n grote lawine is getroffen', zegt een woordvoerder van het Tiroler provinciebestuur.

Met man en macht wordt gegraven in de hoop nog levenden aan te treffen. De kans daarop is klein, gezien de kou en de kracht van de lawine. De gewonden kunnen dinsdagavond niet naar een ziekenhuis worden gebracht. Vanwege het lawinegevaar is de enige weg naar beneden, die door het Paznaundal, al meer dan een week gesloten. Ook voor helikopters is het dinsdag onmogelijk om het dorpje op 1584 meter hoogte te bereiken. Het zicht is te slecht.

Pas als het woensdagmorgen eindelijk ophoudt met sneeuwen, kunnen de militaire heli's van de Pontlatzkazerne in Landeck opstijgen. Vanaf 07.30 uur worden 84 soldaten en andere hulpverleners ingevlogen om te helpen met graven. Woensdagmiddag komen daar nog eens ruim veertig man bij.

De ravage is enorm in het dorp, dat zevenhonderd inwoners en zestienhonderd toeristenbedden telt. Het lawinegevaar wijkt niet, de hoogste alarmfase blijft van kracht. Toch wordt Galtür niet geevacueerd, zegt de woordvoerder van de provincie Tirol. 'Alleen mensen die medische hulp nodig hebben of in psychische nood zijn, worden naar de kazerne in Landeck vervoerd.'

Ruim vierhonderd personen worden uit Galtür gehaald en staan binnen twintig minuten op het plein van de Pontlatzkazerne, dat tot noodcentrum is omgebouwd. Vanaf daar worden de slachtoffers met bussen naar het stadje Imst gebracht.

Negen Oostenrijkse helikopters vliegen af en aan, totdat het weer woensdagmiddag opnieuw verslechtert. Het aantal helikoptervluchten wordt verminderd. De vlucht op geringe hoogte door het Paznaundal wordt voor de meeste piloten - ook particuliere helikoptermaatschappijen helpen mee - te gevaarlijk geacht. Zes Amerikaanse machines en een Zwitserse Blackhawk met speciale bergapparatuur willen bijstand verlenen, maar kunnen vanwege het slechte zicht niet in Landeck landen.

Als de duisternis rond 17.45 uur invalt, komt er noodgedwongen een einde aan de luchtbrug. Dan is er weer alarm: een nieuwe lawine, ditmaal tussen Galtür en Ischgl, een groter dorp dat op acht kilometer afstand ligt. 'Drie vermisten en drie huizen beschadigd', meldt majoor T. Schönherr vermoeid vanuit de Pontlatzkazerne. 'We kunnen er helaas niet meer naartoe vliegen'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden