Bilthovenaar in angst om gezin

De Bilthovenaar Alec Zjirov is een gebroken man. Hij heeft net van de Nederlandse ambassadeur in Moskou, Tiddo Hofstee, te horen gekregen dat hij zijn vrouw Natalja en 14-jarige zoon voorlopig niet in zijn armen kan sluiten....

'Mijn zoon zit één meter van een pilaar waar explosieven omheen gebonden zijn', zegt Zjirov, die in een straat vlakbij het theater nerveus een sigaret rookt. 'Mijn vrouw belt me drie keer per nacht op. Vanmorgen zei ze dat de buitenlandse gijzelaars zouden worden vrijgelaten als iemand van de ambassade zich om negen uur bij de concertzaal zou melden.'

Ambassadeur Hofstee was er vrijdagmorgen om negen uur. Net als ambassaderaad Onno Elderenbosch, die op dat moment al bijna 48 uur op nieuws wachtte in het crisiscentrum in een ziekenhuis vlak naast het theater.

De diplomaten uit zestien landen zaten vervolgens met zestig man, onder wie vijftien ambassadeurs, in een zaaltje in de kelder van het ziekenhuis. Zonder televisie. 'We konden niks doen, alleen aanwezig zijn en afwachten', zegt Hofstee. Na aanvankelijke berichten dat gijzelaars niet om negen uur, maar om elf uur zouden worden vrijgelaten, kwam rond twaalf uur een onderhandelaar van het Rode Kruis met het slechte nieuws dat Hofstee zojuist aan Zjirov heeft meegedeeld.

'Ik kreeg niet de indruk dat er sprake is van een echte onderhandelingssituatie. En dan druk ik me nog voorzichtig uit', zegt Hofstee, die op het punt staat terug te keren naar de ambassade. 'Ik kan als ambassadeur verder weinig doen, alleen bij de Russische regering aandringen op de veilige vrijlating van de gijzelaars.'

De sfeer rond het theater is hectisch, maar ook collegiaal en open, vertelt Onno Elderenbosch, die na twee dagen posten door een collega wordt afgelost. 'Donderdag verliep enorm chaotisch. Burgemeester Loezjkov, presidentieel adviseur Jastrazjemski en diverse Doemaleden renden in en uit. Ik heb de indruk dat er nu iets meer lijn in zit.'

Elderenbosch is positief over het contact met de Russische autoriteiten: 'Die zijn heel coöperatief. Er heerst geen enkele hiërarchie en ik krijg de indruk dat onze aanwezigheid op prijs wordt gesteld. De Russen hebben ons laten weten dat ook voor hen de veiligheid van de gijzelaars voorop staat.'

Als de diplomaten zijn vertrokken, trekt een groep van vijftig familieleden en vrienden in stil protest door de straten rond het theater. Ze dragen spandoeken mee waarop staat: 'Geen bestorming', 'Stop de oorlog' en 'Geef ze eten, drinken en medicijnen'. Donderdagnacht zijn deze mensen door hun gegijzelde verwanten vanuit het musicaltheater gebeld. In opdracht van de Tsje tsjeense rebellen wandelen ze nu mee in dit protest.

'Ze hebben ons dit gevraagd ja', beaamt Julia Svaidova, een van de actrices van de musical Noord-Oost die heeft kunnen ontsnappen. Ze staat overigens wel achter de verzoeken die op de spandoeken staan. 'Ik wil niet dat er een bestorming komt. Ik wil dat mijn vrienden in leven blijven.'

Alleen de tien acteurs die aan het zingen en dansen waren op het moment dat de Tsjetsjeense strijders het theater binnenstormden, zitten binnen tussen de gijzelaars.

Acteur Aleksej Bobrov, die ook meeloopt in de optocht, vertelt over zijn ontsnapping. 'Ik was achter de coulissen aan het wachten op mijn volgende scène toen ik schoten hoorde. Ik had geen idee wat er gebeurde. Ineens zagen we een vrouw met een pistool achter het toneel, die schreeuwde dat we moesten komen. We hebben het op een rennen gezet en de deur gebarricadeerd, en konden vervolgens door het raam ontsnappen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden