Bijna volwassen

Graham Norton (48) is luidruchtig, venijnig en flamboyant. Zijn talkshow is niet geschikt voor bangige sterren. Nu ook te zien op de Nederlandse televisie.

'Hallo, Cher. Wat zeg je, Cher? Ja, je bent vanavond te gast in mijn show. Wat zeg je, Cher? Ja, ik zal de echte Cher net zo veel zorg en aandacht geven als jij.' Hierop gooit presentator Graham Norton een op zangeres Cher lijkende Barbiepop de lucht in, het publiek achter hem lacht en juicht. 'Let's start the show!', roept Norton terwijl hij naar zijn podium sprint. De leader van The Graham Norton Show begint, een vrolijke mix van discobeats en jazzy pianoklanken.


Graham Norton (48) is een van de populairste presentatoren op de Britse televisie. De luidruchtige, venijnige, vlot babbelende, flamboyante en openlijk homoseksuele komiek wordt de queen onder de talkshowhosts genoemd. Op de BBC loopt alweer het negende seizoen van The Graham Norton Show, landen als Brazilië en Nieuw-Zeeland genieten ook al een tijdje mee. Sinds vrijdag zendt Comedy Central in Nederland het programma uit. Ook op de zaterdagavond is een aflevering te zien.


Je zou Norton de Britse Paul de Leeuw kunnen noemen, maar dan met betere gasten. Helen Mirren, P. Diddy, Tom Hanks, Lady Gaga, Liza Minnelli, Donald Sutherland. De lijst gaat maar door, ook omdat er per aflevering drie tot vier sterren tegelijk op Nortons knalrode sofa plaatsnemen. 'Het is alsof je een etentje organiseert', zegt Norton. 'Je begint met één gast: een komiek of een acteur. Dan denk je: wie past daar goed bij? Een jonge vrouw, of juist een sexy man. Dat is het leuke aan dit werk; het uitvogelen is echt een spel.'


De gasten mogen niet te veel op elkaar lijken, benadrukt de presentator, maar ze mogen ook niet te veel van elkaar verschillen. 'Ik wil niet dat ze op mijn bank ruzie met elkaar krijgen.' De combinatie van actrice Jessica Biel en acteur Mickey Rourke bleek desastreus. 'Mickey was behoorlijk dronken en hing helemaal over haar heen. Dat was ongemakkelijk, voor Jessica dan. Maar ze ging er goed mee om, dat vond ik wel cool van haar.'


Veilig spelen

In The Graham Norton Show weet de presentator altijd het gekste en het ondeugendste in zijn gasten naar boven te halen. Zo deed acteur David Boreanaz een hiphopdansje, vertelde zangeres Rihanna dat ze herkend werd tijdens een Brazilian wax en imiteerde actrice Glenn Close een huilende baby door op haar onderarm te blazen. 'Als gasten iets proberen dat verkeerd uitpakt of simpelweg niet grappig is, dan knippen we het eruit. Mijn show is een veilige omgeving om in te spelen.'


De sterren proberen ook elkaar af te troeven, iedereen wil namelijk de winnaar zijn van The Graham Norton Show. 'Het is naast een veilige ook een competitieve omgeving: als een gast iets doet, wil de ander daar overheen. Dat trucje kan ik ook, zie je ze dan denken.' Dat maakt de show niet geschikt voor bangige sterren die alleen maar om hun imago denken. 'Als bekendheden echt niet willen, hoeven ze van mij ook echt niet te komen. Ik heb liever dat ze nee zeggen, dan dat ze zich verschrikkelijk gedragen in mijn show.'


Graham staat zelf ook niet altijd te springen om een gast te ontvangen. Rapper 50 Cent bijvoorbeeld. 'Ik wist dat ik ja moest zeggen, hij is heel bekend en heeft veel fans. Ik keek er alleen niet naar uit, want ik wist dat het hard werken zou worden.' Maar wat volgde was een opvallend luchtig en vermakelijk gesprek. 'Als je dit soort mannen ontmoet, begrijp je waarom ze succesvol zijn. Zij hebben mainstream Amerika weten te veroveren, daarvoor moet je behoorlijk slim zijn.'


Moeder Teresa

Norton groeide op in een protestantse familie in het overwegend katholieke zuiden van Ierland. Hij voelde zich er echter nooit op zijn plaats en verruilde het kleine dorpje Bandon voor Londen. Als komiek haalde Norton voor het eerst de pers door verkleed als Moeder Teresa de bühne van het Edinburgh Festival Fringe in Schotland te betreden. Begin jaren negentig maakte Norton zijn debuut op de radio, gevolgd door wat quizprogramma's op tv. Na de talkshows V Graham Norton en So Graham Norton op Channel 4 tekende hij in 2004 bij de BBC, waar hij sindsdien vooral talentenjachten voor musicals presenteert. Tevens verzorgt hij elk jaar voor de Engelsen het commentaar bij het Eurovisie Songfestival.


Wat hij ook presenteert, Norton doet het altijd met bombarie. In elk van zijn talkshows speelt Norton hetzelfde hysterische typetje met de snelle grappen en drukke handgebaren. Als er maar hard om hem wordt gelachen. 'Ik ben bewust van wat ik doe. Wie je ziet, is zeker wie ik ben, maar dan met een flinke oppepper. Als ik me 24 uur per dag zo zou gedragen, dan had iemand wel een vork in mijn hoofd geramd.'


Comedy is een lastig vak, erkent Norton. Hij maakte in het verleden wel eens uitglijders, door in de media te roepen dat hij de drug xtc 'fantastisch' vindt of door vlak na diens overlijden een grap te maken over Bee Gees-zanger Maurice Gibb. De vertolking van de Russisch klinkende Mr. Puckov - een fors geschapen, stoute middelbareschoolleraar in de parodie Another Gay Movie - was op zijn zachtst gezegd expliciet. 'Dat is vieze comedy, meer niet. De grap is dan ook dat het écht vies is.'


Best lui

Nu hij al meer dan vijftien jaar tv-programma's presenteert, merkt Norton dat zijn gevoel voor humor langzaam volwassen wordt. De verborgen-cameragrappen en telefoonstreken zijn verdwenen uit zijn show, net als zijn gouden glitterjasjes. 'Mijn doel blijft mensen aan het lachen te krijgen, maar het is wel veel meer een pure talkshow zonder toeters en bellen geworden. Doordat ik zelf ouder word, gaan dat soort trucjes ook oud aanvoelen. Niet dat ik depressief ben of zo. Ik vind het wel fijn om ouder en rustiger te worden.'


'Vroeger was ik wreder', zegt Norton lachend, alsof hij terugdenkt aan die goede oude tijd dat zijn show nog een 'culthit aan de zijlijn' was, en niet primetime op vrijdagavond op de BBC werd uitgezonden. Tegenwoordig houdt Norton zich meer in wat betreft zijn grappen of onderwerpkeuze. 'Je kunt te ver gaan. Ik wil niet dat de doelwitten van mijn grappen ook echt slachtoffers worden. Ik wil geen gasten verliezen door de grappen die ik maak.'


Hoewel Norton zegt nog elk seizoen aan The Graham Norton Show te schaven, zal hij nooit te veel veranderen aan het concept. 'Er zal niets drastisch veranderen, tenzij ik ontslagen word.' Om te voorkomen dat dat gebeurt, probeert Graham niet geforceerd anders dan andere talkshowhosts te zijn. Hij wil gewoon zijn best doen, en lol maken. 'Op het moment gaat het goed: de grote gasten blijven komen en het publiek kijkt nog steeds. Maar ik ben me ervan bewust dat het elk moment kan omslaan.' Ergens is hij verrast dat hij nog steeds op de buis is. 'Want shows zoals de mijne gaan meestal niet zo lang door.'


Nu hij de 50 nadert, denkt Norton soms na over stoppen, 'want ik ben eigenlijk best lui'. Maar voorlopig wil hij van veel meer bekendheden het ware gezicht zien. 'Kijken hoe ze reageren en waarom ze moeten lachen, als echte mensen.' Dolly Parton is zijn persoonlijke favoriet. 'Ik wilde haar altijd al ontmoeten, en zij stelde niet teleur. Wat een fantastische vrouw. Maar ook mensen van wie ik van tevoren verwacht dat ze saai en depressief zijn, kunnen leuk zijn. Zoals Dustin Hoffman.'


The Graham Norton Show, elke vrijdag en zaterdag om 22.00 uur op Comedy Central.


Graham: Ik kan jullie vertellen dat Rihanna in 2007 de titel Celebrity Legs of a Goddess heeft gekregen.


Rihanna: Ze lieten het heel chique klinken, maar ik had gewoon een deal met Gilette. Natuurlijk zeggen ze: Rihanna is ons gezicht en heeft dankzij ons de beste benen ter wereld.


Graham: Maar eigenlijk zeggen ze: het zijn prachtige benen, maar wel een beetje harig.


Graham: Had jij ook niet een rare ontmoeting toen je iets liet weghalen?


Rihanna: Haar verwijderen ja...


Rhod: En ze herkende je daar beneden?!


Rihanna: Mensen, niet lachen, dat is een verschrikkelijke grap! Oké, ik was dus bij een waxsalon. En het meisje herkende me, nog vóór ik mijn kleren had uitgetrokken. Ze had kunnen wachten tot we alleen waren, en dan om een handtekening kunnen vragen.


Colin: Of een foto!


Rihanna: Dus ik lag daar, met pijn. En weet je, elke keer als ik een waxbeurt krijg, vraag ik duidelijk om een oude vrouw die Russisch spreekt. Maar dit was een 25-jarig Amerikaans meisje. Dus ze keek me aan en zei: ik weet wie je bent... [maakt harsbeweging] Jij bent Rihanna, toch? Dat was echt een van de ongemakkelijkste momenten in mijn leven.


Alex: Ik weet niet hoe jullie dat doen met zoenen voor de camera. Maar ik bespreek van tevoren nooit met mijn tegenspeler wat voor soort zoen het wordt.


Graham: Echt niet?


Alex: Nee, je doet het gewoon.


Bradley: Wat bedoel je? Ik ben in de war.


Alex: Nou, je vraagt je tegenspeler tocht niet: doen we het met tong, moet ik je amandelen aanraken?


Graham: Praten jullie er echt niet over?


Bradley [over zijn ex-tegenspeelster]: Sarah Jessica Parker - om haar weer even door het slijk te halen - liet een derde partij tegen mij zeggen: stop je tong niet in haar mond.


[Ex-vriend] Rob: Zij houdt wel van derde partijen hè?


Alex: Ik speelde in een toneelstuk, een vrij lange reeks was dat. En elke keer als die acteur mij in de slotscène zoende, duwde hij zijn tong in mijn mond. Dus zei ik: als je dat nog een keer doet, bijt ik je tong eraf. En volgens mij dacht hij dat ik een grapje maakte, want tijdens de volgende voorstelling deed hij het weer. Dus beet ik op zijn tong, en beet ook even goed vast. De volgende dag zag ik hem backstage, en hij was soep aan het eten. Dat vond ik vreemd, dus ik vroeg: waarom eet je alleen soep? Toen antwoordde hij: ik heb vier hechtingen in mijn tong.


Graham: Nou Joan, ik weet dat je heel veel liefdadigheidswerk doet...


Joan (midden): Ja, ik doe van alles. Zo is er iets voor ouderen die geen seks meer hebben. Het heet Feels on Wheels. We komen dan een à twee keer per maand langs, bellen aan en trekken ze af.


Graham: Dat is prachtig, Joan. Je geeft te veel Joan, je geeft echt te veel. Oké jongens, genoeg om over te praten vanavond. Want iedereen heeft dingen.


GRAHAM NORTON MET tv-ster Joan Rivers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden