Bijna helft Virgin Atlantic komt in handen van Delta Air Lines

Het Amerikaanse Delta Air Lines koopt een belang van 49 procent in de Britse luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic van Richard Branson. Delta neemt het pakket over van Singapore Airlines, zo werd dinsdag bekendgemaakt.

AMSTERDAM - Voor Delta is dat een belangrijke slag. De Amerikanen betalen 360 miljoen dollar (277 miljoen euro) voor het pakket. Toen Richard Branson in 2000 hetzelfde pakket aandelen verkocht aan Singapore Airlines, was dat nog 960 miljoen dollar waard. Het aandeel Delta steeg 5,5 procent.


Branson blijft zelf de meerderheidsaandeelhouder in het door hem in 1984 opgerichte Virgin Atlantic, maar Delta krijgt een grote invloed. Vooral op de trans-Atlantische markt zal de overname grote gevolgen hebben.


Delta, de op een na de grootste luchtvaartmaatschappij van de Verenigde Staten die dertig keer zo veel passagiers vervoert als Virgin, heeft een enorm gebrek aan landingsrechten op Heathrow, de grootste luchthaven van Londen. Delta kan dagelijks maar drie retourvluchten tussen New York en Londen aanbieden, en dat is juist de lucratiefste luchtverbinding ter wereld. Miljoenen reizigers komen aan op de hubs van Delta bij New York, maar moeten met andere luchtvaartmaatschappijen de oceaan over. Tot leedwezen van Delta.


Met Virgin erbij, gaat het aantal vluchten in een klap omhoog naar negen vluchten heen en weer. Tussen Noord-Amerika en het Verenigd Koninkrijk heeft de nieuwe combinatie dagelijks 31 retourtjes aan te bieden.


De mededingingsautoriteiten in zowel Amerika als Europa moeten hun goedkeuring nog geven. Toch zegt Delta dat het de aandelen Virgin hoe dan ook zal overnemen.


Virgin blijft onder eigen naam vliegen, maar zal verregaand gaan samenwerken met Delta. Dat betekent vooral dat overstapreizigers uit het uitgebreide Amerikaanse netwerk van Delta veel gemakkelijker zullen kunnen doorreizen naar Londen. Delta zegt dat de versmelting van het lijnennetwerk eind volgend jaar klaar moet zijn.


De Britse krant The Sunday Times meldde een week geleden nog dat Air France-KLM Virgin in zijn geheel wilde overnemen. De Frans-Nederlandse combinatie zou eerst het Singaporese pakket willen kopen en vervolgens Branson zelf uitkopen. Air France-KLM heeft dat nooit bevestigd.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden