NieuwsBangladesh

Bijna 400 Rohingya-bootvluchtelingen gered na wekenlange zwerftocht op zee

De kustwacht van Bangladesh heeft woensdag bijna vierhonderd Rohingya-vluchtelingen gered die wekenlang in een overvolle boot op zee hadden rondgezwalkt in een vergeefse poging Maleisië te bereiken. Zeker 32 opvarenden hebben de reis niet overleefd.

Rohingya-vluchtelingen na hun redding door de kustwacht van Bangladesh in Teknaf nabij de plaats Cox’s Bazar.Beeld AP

De verzwakte en uitgehongerde bootvluchtelingen, voornamelijk vrouwen en kinderen, zouden meermalen getracht hebben in Maleisië aan land te gaan, maar steeds zijn teruggestuurd. Nu wilden ze landen nabij Teknaf, in het uiterste zuiden van Bangladesh. In totaal zouden ze bijna twee maanden op zee zijn geweest.

Alle opvarenden zijn Rohingya, leden van een vervolgde islamitische etnische minderheid in Myanmar, maar over hun vertrekplaats bestaat onduidelijkheid. Volgens de kustwacht van Bangladesh zijn ze gevlucht uit Rakhine, een westelijke deelstaat van Myanmar, maar volgens lokale autoriteiten komen ze uit de Rohingya-vluchtelingenkampen in Bangladesh zelf, nabij Cox’s Bazar.

De groep zal volgens de kustwacht worden teruggestuurd naar Myanmar. De vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties, de UNHCR, kon dat donderdag echter niet bevestigen. Een woordvoerder van de UNHCR zei dat de opvarenden eerst medisch worden onderzocht en verzorgd en dan twee weken in quarantaine zullen blijven, uit voorzorg tegen het coronavirus.

Corona-lockdowns

Thaise en Maleisische autoriteiten zeiden dat mogelijk nog een aantal vluchtelingenboten op de Andamanse Zee rondzwerven. Al jarenlang proberen Rohingya vanuit Myanmar weg te komen naar Thailand of Maleisië, doorgaans in het droge seizoen tussen november en maart, als de zee rustig is. De overtocht wordt nu nog lastiger vanwege de corona-lockdowns.

Mensenrechtengroepen vrezen een herhaling van de bootvluchtelingencrisis van 2015, toen restrictieve maatregelen in Thailand tot gevolg hadden dat mensensmokkelaars wrakke boten vol Rohingya aan hun lot overlieten op zee. ‘Covid-19 mag niet gebruikt worden om wanhopige vluchtelingen in nood de toegang te ontzeggen’, aldus Chris Lewa van The Arakan Project. ‘Een nieuwe maritieme crisis in de Andamanse Zee is volstrekt onacceptabel.’

De islamitische Rohingya worden in het overwegend boeddhistische Myanmar niet als een legitieme minderheid gezien, maar als illegale immigranten gediscrimineerd en vervolgd. In 2017 begon het regeringsleger een bloedige campagne in Rakhine in reactie op een aanslag van Rohingya-opstandelingen. Meer dan 700.000 Rohingya vluchtten in paniek naar buurland Bangladesh, waar ze nu in overvolle opvangkampen verblijven. Honderdduizenden leven ook nog steeds in kommervolle omstandigheden in kampen in Rakhine.

Kyaw Hla, een Rohingya uit Sittwe in Rakhine, zei donderdag per telefoon tegen persbureau Reuters dat de situatie in de kampen in Rakhine afgelopen jaren alleen maar is verslechterd. ‘Mensen kunnen er niet meer tegen. Omdat ze zijn opgesloten en geen lucht krijgen, proberen ze natuurlijk weg te komen. Als het coronavirus ook nog uitbreekt hier, zijn we ten dode opgeschreven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden