Bijna 2200 doden door hitte in India

De regenbuien van dit weekeinde in India hebben nog niet de zo vurig gewenste verkoeling gebracht. De hittegolf die half april begon duurt volgens de autoriteiten waarschijnlijk nog enkele dagen. Het dodental is intussen opgelopen tot bijna 2200.

Een man zoekt verkoeling op bij een gemeentelijke waterzuiveringsinstallatie tijdens een hete zomerdag in Agartala, India. Beeld reuters
Een man zoekt verkoeling op bij een gemeentelijke waterzuiveringsinstallatie tijdens een hete zomerdag in Agartala, India.Beeld reuters

De deelstaten Andhra Pradesh en Telangana zijn het hardst getroffen. In sommige delen van de twee staten lagen de temperaturen dit weekeinde tussen 45 en en 47 graden Celsius. In Andhra Pradesh zijn de afgelopen weken 1636 mensen bezweken aan de hitte, in Telangana kwamen 561 mensen om. Ook in Uttar Pradesh, Orissa, Gujarat en New Delhi heeft de hitte levens geëist. 'Deze hitte is ondraaglijk. En het wordt alleen maar erger gemaakt doordat de stroom telkens uitvalt', zei een huisvrouw in Uttar Pradesh.

Verkoeling voor de inwoners van India lijkt wel nabij. Voor komende week worden moessonregens verwacht in het zuiden, en die trekken dan geleidelijk naar het noorden. Het moessonseizoen duurt tot eind september.

De hittegolf is een van de vijf dodelijkste uit de geschiedenis, schrijft The Times of India. India werd één keer getroffen door een hittegolf die nog meer levens eiste: in 1998 stierven 2541 mensen door extreme warmte. De dodelijkste hittegolf vond in 2003 plaats in Europa, toen 71.310 mensen stierven door de hoge temperaturen.

Herinneringen aan de hitte

Hoe voelt het als het zó warm is, dat mensen er van doodgaan? Sacha Kester woonde vier jaar als correspondent voor de Volkskrant in India en schrijft over de hitte. 'De hemel is wit en de lucht trilt. Ademhalen is onaangenaam; alsof je met open mond voor een blazende föhn bent gaan zitten.'

Een net getrouwd stel staat voor een ventilator tijdens hun huwelijksfeest in Mumbai. Beeld ap
Een net getrouwd stel staat voor een ventilator tijdens hun huwelijksfeest in Mumbai.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden